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Transmission du coronavirus par l'air : des scientifiques appellent au principe de précaution

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Transmission du coronavirus par l'air : des scientifiques appellent au principe de précaution
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Plus de 200 scientifiques internationaux ont exhorté lundi l'OMS et la communauté médicale internationale à "reconnaître le potentiel de transmission aérienne du Covid-19", dans un article publié dans la revue Clinical Infectious Diseases d'Oxford.

Le Covid-19 peut-il se transmettre par voie aérienne ? La question fait toujours débat au sein du monde scientifique. Toutefois, un groupe de 239 chercheurs originaires de 32 pays a lancé un appel aux autorités sanitaire et à l'Organisation mondiale de la santé, pour appliquer le principe de précaution.

S'appuyant sur plusieurs études, ils estiment qu'il existe un risque important de propagation du virus par des gouttelettes respiratoires microscopiques, sur des distances allant jusqu'à plusieurs mètres, et qui peuvent rester dans l'air pendant une longue période.

Les chercheurs recommandent donc une ventilation vigoureuse des espaces fermés : écoles, bureaux, restaurants, lieux de culte, etc. Ces recommandations sont souvent peu coûteuses, arguent les scientifiques, comme d'ouvrir portes et fenêtres ; mais dans les consignes sanitaires actuelles, la priorité reste donnée au lavage de mains, aux masques et à la distanciation physique.

Jusqu'ici, l'organisation a toujours estimé que la propagation par aérosols n'était pas un mode de transmission important du Covid-19.

"La transmission par l'air de SARS-CoV-2 n'est pas universellement acceptée ; mais notre opinion collective est qu'il existe bien assez d'éléments probants pour appliquer le principe de précaution", écrivent les scientifiques.

L’OMS reconnaît que des « preuves émergent »

L'appel des 239 scientifiques semble avoir porté ses fruits. L'OMS a reconnu mardi que des "preuves émergeaient" sur la transmission par l'air du Covid-19.

"Nous reconnaissons que des preuves émergent dans ce domaine et par conséquent nous devons être ouverts à cette possibilité et comprendre ses implications", a déclaré Benedetta Allegranzi, une responsable de l'OMS, lors d'une conférence de presse virtuelle.

"La possibilité d'une transmission par voie aérienne dans les lieux publics, particulièrement bondés, ne peut pas être exclue. Les preuves doivent toutefois être rassemblées et interprétées", a poursuivi Mme Allegranzi, en recommandant "une ventilation efficace dans les lieux fermés, une distanciation physique". "Lorsque ce n'est pas possible, nous recommandons le port du masque", a-t-elle ajouté.

L'OMS, déjà critiquée pour avoir tardé à recommander les masques, a été accusée de refuser de voir l'accumulation d'indices d'une propagation par l'air du virus qui a tué plus de 500 000 personnes dans le monde en six mois.

"L'épidémie s'accélère et nous n'avons pas atteint le pic de la pandémie", a mis en garde le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors de la conférence de presse.

"Si le nombre de décès semble s'être stabilisé au niveau mondial, en réalité, certains pays ont fait des progrès significatifs dans la réduction du nombre de décès, alors que dans d'autres pays, les décès sont toujours en augmentation", a-t-il souligné.