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Rome : le mausolée d'Auguste restauré et rouvert au public

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Le mausolée d'Auguste à Rome
Le mausolée d'Auguste à Rome   -   Tous droits réservés  AFP
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C'est un chef d'oeuvre de l'antiquité qui renaît en plein cœur de Rome. Voici le colossal mausolée de l'empereur Auguste, fils adoptif de Jules César et fondateur de l'empire romain.

Après 14 ans de fermeture pour cause de travaux, l'imposant monument funéraire de 90 mètres de diamètre, composé de cinq enceintes concentriques, fait le bonheur des touristes. Les places sont déjà épuisées jusqu'en juin.

"Le mausolée réussira enfin à obtenir l'attention qu'il mérite. Jusqu'à ici, nous l'avons toujours connu en ruines, mais en réalité, c'est l'un des monuments les plus importants de l'Antiquité" affirme Alessia, guide touristique à Rome.

Construit de 28 à 23 avant Jésus-Christ, le monument funéraire d'Auguste, qui régna plus de 40 ans de 27 avant JC à 14 après JC, vantait des proportions colossales: la base cylindrique, de 90 mètres de diamètre, était surmontée d'un tumulus planté de cyprès, dont le sommet était couronné d'une statue en bronze doré de l'empereur culminant à 45 mètres de hauteur.

Au centre du mausolée, revêtu à l'origine de marbre blanc et de travertin, une chambre funéraire était réservée à l'empereur et son épouse Livie, et tout autour d'autres pièces étaient destinées aux membres de la dynastie des Julio-Claudiens.

Le mausolée a connu une histoire tourmentée : forteresse au Moyen-Age, jardin à l'italienne à la Renaissance, ou encore salle de concert au début du 20ème siècle. Aujourd'hui il reste seulement 30% de l'édifice originel.

"Il était tellement majestueux, à Rome on n'avait jamais rien vu de tel. Pour le réaliser, Auguste s'est probablement inspiré de la tombe d'Alexandre le Grand à Alexandrie en Egypte, mais il voulait qu'elle soit plus grande que le mausolée d'Halicarnasse (en Turquie) qui était considéré comme l'une des sept merveilles du monde" souligne Alessia.

Pour redonner au mausolée d'Auguste sa splendeur d'origine, la ville de Rome va remodeler la place qui l'abrite et les bâtiments qui l'entourent.