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L'université de Cambridge restitue "Okukor" au Nigeria

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Par euronews
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La sculpture d'un coq en bronze remise au Nigeria par l'université de Cambridge, 27 octobre 2021
La sculpture d'un coq en bronze remise au Nigeria par l'université de Cambridge, 27 octobre 2021   -   Tous droits réservés  University of Cambridge / AFP

En Grande-Bretagne, l'université de Cambridge a remis officiellement au Nigeria une sculpture de coq en bronze pillée il y a un siècle, connue sous le nom d'OKUKOR.

C'est la la première institution britannique à restituer un objet volé pendant la colonisation. Et c'est l'aboutissement d'une campagne menée dès 2016 par une partie des étudiants contre les symboles rappelant le passé colonial britannique.

Une délégation de responsables nigérians a été reçue lors de cette cérémonie hautement symbolique organisée par le Jesus College de Cambridge.

L'oeuvre d'art, offerte à l'institution en 1905 par un soldat britannique, père d'un étudiant, fait partie de centaines de sculptures, gravures et bronzes pillés en 1897 dans le royaume du Bénin, qui correspond aujourd'hui au sud-ouest du Nigeria.

Un questionnement renforcé dans le sillage du mouvement Black lives matter

Après la mort de George Floyd, Américain noir tué par un policier blanc en mai 2020, contestations, questionnement et introspection ont essaimé au Royaume-Uni autour de son passé colonial et de sa représentation dans l'espace public.

A la fin de la cérémonie, la délégation nigériane - composée entre autres d'Aghatise Erediauwa, frère de l'Oba du Bénin - a brandi le bronze sous les acclamations et applaudissements.

"Je vous remercie pour cette merveilleuse initiative. Le peuple nigérian vous en est reconnaissant", a déclaré l'ambassadeur au Royaume-Uni, Sarafa Tunji Isola, transmettant les remerciements du président nigérian Muhammadu Buhari.

"Heureux de voir que cet objet ancien, qui a été éloigné du Nigeria pendant des décennies, est en excellente forme", le professeur Abba Isa Tijani, directeur de la Commission nationale nigériane pour les musées et monuments, a estimé que l'acte du Jesus college constituait "un grand exemple pour d'autres institutions et d'autres pays".

Certaines institutions européennes et américaines ont en effet annoncé leur intention de rendre plusieurs objets pillés. La France est notamment en train de restituer au Bénin 26 œuvres des trésors royaux d'Abomey, conservées jusqu'ici au musée du Quai Branly à Paris.

Abba Isa Tijani doit se rendre aussi jeudi en Écosse pour recevoir un bronze béninois de l'université d'Aberdeen. Il a aussi exhorté le British Museum, qui possède la plus grande collection de bronzes au monde, à adopter la même voie, ce à quoi l'institution britannique se refuse pour le moment.

Sources additionnelles • AP, AFP