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Eclipse : le Soleil a rendez-vous avec la Lune en Antarctique

Une éclipse totale de soleil a plongé l'Antarctique de l'été dans l'obscurité tôt samedi, lors d'un spectacle astronomique rare auquel ont assisté une poignée de scientifiques et d'amateurs de sensations fortes – et d'innombrables manchots.

"La visibilité était excellente", a déclaré Raul Cordero, de l'Université de Santiago du Chili (USACH), qui était sur place pour assister à la "totalité" à 7h46 GMT, la phase "anneau de feu" ayant duré un peu plus de 40 secondes.

Les éclipses solaires se produisent lorsque la Lune passe entre le Soleil et la Terre, projetant son ombre sur celle-ci. Pour que l'éclipse soit totale, le Soleil, la Lune et la Terre doivent être directement alignés.

L'éclipse totale n'a été visible qu'en Antarctique, par un petit nombre de scientifiques, d'experts et de touristes d'aventure – qui ont payé quelque 40 000 dollars pour ce privilège.

Retransmise en direct par la NASA depuis le camp de l'Union Glacier en Antarctique, l'éclipse a commencé à 7h GMT lorsque la Lune a commencé à se déplacer devant le Soleil, pour s'achever à 8h06 GMT.

Le camp d'Union Glacier est situé à environ 1 000 kilomètres (600 miles) au nord du pôle Sud.

Selon la NASA, une éclipse partielle était également visible dans certaines parties de l'hémisphère sud, notamment à Sainte-Hélène, en Namibie, au Lesotho, en Afrique du Sud, au Chili, en Nouvelle-Zélande et en Australie.

La dernière éclipse solaire totale en Antarctique a eu lieu le 23 novembre 2003 et la prochaine ne se produira pas avant 2039.

Une éclipse solaire annulaire - au cours de laquelle la Lune masque tout sauf un anneau extérieur du Soleil - devrait balayer l'Amérique du Nord en octobre 2023, suivie d'une éclipse totale en avril 2024.