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Volcan de La Palma : premières images du cratère où des gaz toxiques continuent de s'échapper

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Par Huseyin Koyuncu
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Des scientifiques marchent près du cratère du volcan Cumbre Vieja
Des scientifiques marchent près du cratère du volcan Cumbre Vieja   -   Tous droits réservés  AP

C'était l'éruption volcanique la plus longue que l'île espagnole de La Palma ait jamais connue. Après 85 jours d’activité, le volcan Cumbre Vieja s’est éteint le 13 décembre, et pour la première fois des images montrent le cratère du volcan où des gaz toxiques continuent de s’échapper.

Selon les volcanologues, même si le volcan s'est éteint, il serait extrêmement dangereux de s'aventurer près du cratère.

"Il y a encore des gaz nocifs. Là où nous sommes actuellement, aucun gaz n'est détectable, mais si nous nous rapprochions un peu nous commencerions à respirer du dioxyde de soufre. Nous devrions alors porter des masques de protection", prévient Itahiza Dominguez, sismologue à l'Institut géographique national espagnol.

Le Cumbre Vieja est désormais en léthargie, ses torrents de lave sont noirs, figés, durcis, et une épaisse couche de cendre s'est déposée comme un voile noir sur la surface.

Aucun mort dans l'éruption la plus longue de l'île

Il s'agissait de l'éruption la plus longue que l'île ait connue et la première depuis 50 ans, après celles du volcan San Juan en 1949 et du Teneguia en 1971.

AP Photo
Les coulées de lave du volcan Cumbre Vieja, le 2 octobre 2021AP Photo

Malgré sa durée et les images impressionnantes des coulées de lave en fusion, l'éruption n'a fait aucun mort, mais a provoqué d'énormes dégâts : plus de 7 000 personnes ont été évacuées, parmi lesquelles environ 500 vivent encore dans des hôtels, et près de 3 000 bâtiments ont été détruits.

Le gouvernement espagnol a jusqu'à présent promis 225 millions d'euros de fonds d'aide aux efforts de rétablissement, y compris l'achat de logements temporaires et l'octroi d'une aide financière aux personnes ayant perdu leur emploi.