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Un puissant séisme frappe Taïwan, l'alerte tsunami levée

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Par Euronews  avec AFP
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Le tremblement de terre a entraîné des coupures d'électricité dans certains secteurs de l'île
Le tremblement de terre a entraîné des coupures d'électricité dans certains secteurs de l'île   -   Tous droits réservés  AP/EBC

Un puissant séisme est survenu dimanche au large de la côte sud-est de Taïwan entraînant une alerte tsunami dans la région qui a finalement été levée.

L'épicentre du tremblement de terre, qui s'est produit peu après 14H44 locales (06H44 GMT), a été localisé à environ 50 km au nord de la ville de Taitung, à une profondeur de dix kilomètres, a précisé l'USGC. La puissance du séisme avait été évalué de 7,2 par l'USGS qui l'a ensuite rétrogradée à 6,9. Il aurait été d'une magnitude de 6,8 selon le bureau météorologique taïwanais.

L'agence météorologique japonaise et le centre d’alerte des tsunamis dans le Pacifique ont émis une alerte tsunami peu après le séisme. Ils ont publié quelques heures plus tard un communiqué affirmant qu'il n'y avait plus de menace de hautes vagues.

L'Agence nationale des sapeurs pompiers de Taïwan a déclaré qu'une personne avait été tuée par la chute de machines dans une cimenterie de la ville de Yuli, située à proximité de l'épicentre.

Selon le ministère de la Santé, 79 personnes ont soit demandé un traitement médical, soit été envoyées à l'hôpital.

Dans la ville de Yuli, un bâtiment dans lequel se trouvait un commerce de proximité au niveau du rez-de chaussé s'est effondré.

La compagnie ferroviaire Taiwan Railways Administration (TRA) a fait état du déraillement d'un train en gare de Hualien, après la chute d'un bloc de béton qui s'est détaché lors du séisme. Des photos publiées par l'agence taïwanaise montrent six wagons du train penchés dans la gare. TRA, qui a précisé que vingt passagers se trouvaient à bord, n'a fait état d'aucune blessé.

La secousse a également été ressentie dans la capitale Taipei et dans la ville de Kaohsiung, située au sud-ouest.

Coupures d'eau et d'électricité

Sur les réseaux sociaux, des habitants ont posté des vidéos de plafonniers et de tableaux oscillant. La présidente de Taïwan, Tsai Ing-wen, a exhorté la population à être vigilante face à un risque de répliques.

"L'approvisionnement en eau et en électricité dans certaines zones est également affecté par le tremblement de terre", a-t-elle écrit sur Facebook, soulignant que les secours sont à pied d’œuvre.

La veille, un tremblement de terre de magnitude 6,6 avait frappé la même région et plusieurs secousses ont suivi. Celle de dimanche est cependant la plus forte.

Le Centre chinois des réseaux sismiques a indiqué que des secousses ont été ressenties dans les régions côtières, notamment à Fujian, Guangdong, Jiangsu et Shanghai.

Taïwan et ses environs sont régulièrement frappés par des séismes du fait de leur localisation près de la jonction entre deux plaques tectoniques. L'île se trouve dans une région d'intense activité sismique du fait de sa position sur la Ceinture de feu du Pacifique. La plupart des séismes ne causent que des dégâts minimes. 

Le tremblement de terre le plus meurtrier jamais enregistré à Taïwan, d'une magnitude de 7,6, s'est produit en septembre 1999 et a fait plus de 2400 morts.