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"L'Amérique en crise" : l'exposition coup de poing de la Saatchi Gallery de Londres

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Par Damon Embling

La Saatchi Gallery de Londres accueille une nouvelle exposition qui retrace des décennies de changements politiques, sociaux et culturels aux États-Unis. "L'Amérique en crise", c'est son nom, est née d'un travail photographique éponyme remontant aux années 60. Il visait à confronter le rêve américain à la réalité à une époque de grands changements et de divisions.

Des photos de cette période sont aujourd'hui, présentées aux côtés d'images réalisées lors des décennies suivantes jusqu'à nos jours.

Un projet pionnier des années 60

"En 1968, Charles Harbutt et Lee Jones, le chef du bureau de Magnum Photos à l'époque," explique Sophie Wright, conservatrice de l'exposition, "ont lancé un projet original "L'Amérique en crise" pour suivre les événements qui se déroulaient dans la rue aux États-Unis cette année-là, dans la période précédant l'élection de Nixon en 1969. En mai 2020, il était évident qu'une nouvelle année tumultueuse s'annonçait à l'approche d'une autre élection et il nous semblait judicieux de mettre ce concept fort en perspective avec la photographie contemporaine," précise-t-elle.

De Trump aux inégalités raciales

À travers les clichés de 40 photographes américains de premier plan, l'exposition examine les retombées d'événements récents comme les émeutes au Capitole des États-Unis l'an dernier quand les partisans de Donald Trump ont pris d'assaut le bâtiment.

Question au cœur du mouvement "Black Lives Matter", les inégalités raciales sont aussi abordées, par exemple dans le travail de Zora J Murff.

"Mes photos illustrent différents types d'oppression dirigés contre les Noirs à travers des phénomènes très spécifiques," indique le photographe, "les lynchages - spectacles, les meurtres de Noirs commis par des policiers et le "redlining", la ségrégation raciale cautionnée par le gouvernement sur la base de plans d'urbanisme."

Culture de l'image

Au fil des photographies exposées, on se plonge dans d'autres débats qui font rage aux États-Unis comme le contrôle des armes à feu, mais aussi des sujets tels que la crise climatique, la révolution numérique et la consommation des images.

"Pour nous, il est extrêmement important, fait remarquer Laura Uccello, directrice des partenariats à la Saatchi Gallery, de continuer à offrir une plateforme à la photographie, en particulier à une époque où l'actualité et les informations au quotidien sont aussi fortement influencées par les images."

L'exposition "America in Crisis" organisée par la Saatchi Gallery de Londres se tient du 21 janvier au 3 avril 2022. Ses conservateurs sont Sophie Wright, Gregory Harris du High Museum of Art d'Atlanta et l'universitaire Tara Pixley.

Journaliste • Damon Embling