Capitale verte de l'Europe 2024 : qu'est-ce que Valence a prévu ?

Valence est la capitale verte de l'Union européenne pour 2024.
Valence est la capitale verte de l'Union européenne pour 2024. Tous droits réservés Supplied: VISIT VALÈNCIA
Par Euronews Green
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Cet article a été initialement publié en anglais

Cette ville espagnole veut être le "phare" des politiques vertes en Europe cette année.

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La ville la plus verte d'Europe a officiellement quitté les rives baltiques de l'Estonie pour la Méditerranée.

Valence a succédé à Tallinn en tant que capitale verte de l'Europe lors d'une cérémonie qui s'est déroulée la semaine dernière, donnant ainsi le coup d'envoi à plus de 400 événements liés au développement durable en 2024.

Ce prix est décerné depuis 2010 et suscite une saine rivalité entre les grandes villes de l'Union européenne, qui s'efforcent de passer aux énergies propres, de mieux protéger la nature et d'améliorer la vie de leurs habitants.

"Valence a mérité le titre de capitale verte grâce à sa stratégie ambitieuse en matière de durabilité, et elle a su tirer les leçons du passé", explique Virginijus Sinkevičius, commissaire européen chargé de l'environnement, des océans et de la pêche.

"Depuis de nombreuses décennies, la ville est portée par un mouvement civique audacieux qui soutient un véritable changement. Les gens sont l'atout de Valence."

Pourquoi Valence est-elle la ville la plus verte d'Europe ?

Valence célèbre les "garde-manger" de la nature dans le cadre de son année en tant que capitale verte de l'Europe.
Valence célèbre les "garde-manger" de la nature dans le cadre de son année en tant que capitale verte de l'Europe.Visit Valencia

En matière d'écologie, la ville du sud-est part déjà d'une base solide.

Valence possède plus de deux millions de mètres carrés de jardins, ce qui en fait une destination touristique très prisée dans le reste de l'Europe. À seulement 10 kilomètres au sud du centre-ville se trouve le parc national de l'Albufera, une zone lagunaire protégée décrite comme le "poumon vert" de la ville par le maire de la municipalité d'Alfafar, Ramón Adsuara.

Mais ce qui compte, c'est ce que l'on fait avec ce que l'on a, et c'est ce qui a permis à Valence d'obtenir le titre de championne du monde en 2024, devant Cagliari, en Italie, qui est co-finaliste.

La devise de Valence est "En mission ensemble" et les autorités de la ville ont été félicitées par la Commission pour leur collaboration avec les habitants en vue d'atteindre leurs objectifs en matière de neutralité climatique et d'environnement.

La maire de Valence, María José Catalá, souhaite que Valence devienne "une ville plus humaine, plus durable et mieux préparée à lutter contre le changement climatique.
La maire de Valence, María José Catalá, souhaite que Valence devienne "une ville plus humaine, plus durable et mieux préparée à lutter contre le changement climatique.Visit Valencia

Dans le cadre de sa mission visant à atteindre la neutralité carbone d'ici à 2030, un certain nombre d'initiatives vertes sont mises en œuvre dans la ville.

Nombre d'entre elles se trouvent dans le quartier de Cabanyal, qui abrite historiquement la communauté de pêcheurs locale. Dans le marché municipal de Cabanyal, par exemple, qui s'étend sur 3 500 mètres carrés, la climatisation est désormais assurée par des panneaux solaires installés sur le toit.

Non loin de là, à Las Naves, la première "centrale solaire socialisée" de Valence est financée à 80 % par les citoyens, qui ont chacun déboursé entre 100 et 2 000 € pour participer à la production d'énergie renouvelable.

Parmi les autres initiatives écologiques, citons l'éclairage intelligent du front de mer, où plus de 20 000 lampadaires ont été équipés d'une technologie permettant d'économiser l'énergie. Les lampadaires servent également de points de recharge pour les véhicules électriques, dans le cadre du projet MAtchUP financé par l'Union européenne.

Comment Valence devient-elle encore plus verte ?

"Aujourd'hui, nous prenons le relais de Tallinn et nous le faisons avec beaucoup de force", a déclaré le maire de Valence, María José Catalá, lors de la cérémonie d'ouverture au Palau de la Música de la ville, le 11 janvier.

"C'est le début d'une année au cours de laquelle plus de 400 activités seront organisées et où Valence sera le phare des politiques vertes en Europe pour construire une ville plus humaine, plus durable et mieux préparée à lutter contre le changement climatique."

Sauvegarde du parc de l'Albufera

Le parc national de l'Albufera est le "poumon vert" de Valence.
Le parc national de l'Albufera est le "poumon vert" de Valence.David Rota / Visit Valencia

L'une des initiatives de Valence en tant que capitale verte de l'Europe consiste à faire déclarer l'Albufera "réserve de biosphère".

Le parc national abrite la plus grande lagune d'eau douce d'Espagne, où vivent (parfois) 300 espèces d'oiseaux, en particulier des oiseaux aquatiques, dont les flamants roses.

Il s'agit d'une zone de protection spéciale depuis 30 ans mais le fait de devenir une réserve de biosphère de l'UNESCO lui conférerait un caractère encore plus sacré.

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Nouvelles voies vertes à Valence

Les jardins de Turia s'étendent sur neuf kilomètres à travers Valence et constituent l'un des plus grands parcs urbains d'Espagne.
Les jardins de Turia s'étendent sur neuf kilomètres à travers Valence et constituent l'un des plus grands parcs urbains d'Espagne.Visit Valencia

Valence a conçu trois nouveaux itinéraires pour mettre en valeur les atouts et les progrès de la ville dans trois domaines clés : la nature, la mobilité durable et la récupération de l'espace public pour le plaisir des citoyens.

Le premier nouvel itinéraire s'appelle "la rivière verte" et couvre les neuf kilomètres du jardin du Turia, l'un des plus grands parcs urbains d'Espagne, qui suit l'ancien lit du Turia. Il est décrit comme une "colonne vertébrale saine" présentant des atouts climatiques évidents : il reste trois degrés plus frais que les autres zones de la ville, tout en agissant comme une éponge naturelle qui retient et filtre l'eau jusqu'au sous-sol, prévenant ainsi les inondations et l'érosion.

Le deuxième itinéraire conduit les promeneurs dans le centre, à travers des places et des rues piétonnes qui témoignent de l'engagement de Valence en faveur de la mobilité durable.

L'itinéraire 3 passe par les "trois garde-manger naturels" de la ville : un verger périurbain, la mer Méditerranée poissonneuse et l'Albufera et ses rizières environnantes, où la paella a été préparée pour la première fois.

Valence a également prévu d'accueillir un sommet sur le climat qui réunira plus de 200 villes européennes dans le but de catalyser l'évolution du continent vers la neutralité climatique.

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Cette année, Valence recevra 350 000 € de l'Union européenne pour soutenir ses efforts en faveur de l'environnement.

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