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Qu’est-ce qu’un Conseil européen?

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Par Orlando Crowcroft  & Euronews
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Qu’est-ce qu’un Conseil européen?
Tous droits réservés  Olivier Hoslet/AP

Six fois par an les chefs d’Etat et de gouvernement de l’UE se retrouvent à Bruxelles pour un sommet européen. Cette rencontre, appelée formellement Conseil européen, permet d’évoquer les priorités politiques européennes et de fixer les orientations du projet européen.

L’idée est née en 1974 du président français Valéry Giscard d’Estaing. Il souhaitait alors pouvoir organiser des réunions entre les dirigeants à l’abri du regard de la presse et du public. Ces premières rencontres comptaient alors 9 dirigeants, ils sont aujourd’hui 27.

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Les chefs d'Etat et de gouvernement de l'UE se réunissent dans le cadre du Conseil européenEuropean Union

Cet élargissement de l’UE et donc du Conseil européen signifie que les sommets peuvent nécessiter de très longues discussions. En 2020, l’un de ces Conseils européen a duré 80 heures pour s’entendre sur le plan de relance de l’UE face à la pandémie de covid-19.

Il est parfois difficile de trouver un compromis à 27. Chaque dirigeant a sa propre opinion sur des dossiers particulièrement clivants comme l’immigration, l’économie ou encore l’intégration européenne.

Un sujet dominera les débats lors du Conseil européen de cette semaine à Bruxelles : la guerre en Ukraine. La réponse sanitaire au covid-19 est aussi à l’ordre du jour. Les 27 accueilleront à cette occasion un invité : le président américain Joe Biden.