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Crise énergétique : l'UE avance dans son projet d'achat groupé de gaz pour limiter les prix

Le gaz naturel liquéfié est l'une des alternatives au gaz russe
Le gaz naturel liquéfié est l'une des alternatives au gaz russe Tous droits réservés Michael Sohn/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
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Par Jorge Liboreiro
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La mesure proposée par la Commission européenne est une des réponses à la crise énergétique. L'institution progresse dans la mise en oeuvre de ce mécanisme.

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L'Union européenne poursuit son nouveau projet d'achat groupé de gaz pour réduire les prix.

Ce projet a été approuvé à la mi-décembre dans le cadre d'une série de mesures d'urgence destinées à lutter contre la crise énergétique. Mais les achats collectifs doivent encore être déployés avant de produire un effet tangible pour les ménages et les entreprises.

La Commission européenne accélère ses travaux pour que le système soit opérationnel d'ici à l'été. Les États membres devraient alors commencer à remplir leurs stocks. Cet effort commun l'année dernière avait fait grimper les prix à des niveaux records.

Les coûts ont diminué depuis et oscillent aujourd'hui autour de 47 euros par mégawattheure, soit un niveau similaire à celui observé avant l’invasion russe de l’Ukraine. Mais ils demeurent élevés par rapport aux tendances avant la pandémie de covid-19.

"Le prix du gaz dans l'UE reste exagéré. Par exemple, il est presque sept fois plus élevé qu'aux États-Unis", précise Maroš Šefčovič, vice-président de la Commission européenne.

"Cela affecte naturellement la compétitivité de l'Europe et le coût de la vie pour nos citoyens."

La guerre a contraint les pays de l'UE à abandonner leur dépendance énergétique à l'égard des énergies fossiles russes. Ils cherchent désormais à diversifier les fournisseurs, même si cela s'accompagne d’une hausse des prix.

Le gaz naturel liquéfié (GNL) des États-Unis, du Qatar et du Nigeria ainsi que l'augmentation des flux des gazoducs en provenance de Norvège et d'Algérie sont les principales alternatives pour remplacer Moscou.

Mais ces producteurs, et en particulier les négociants en GNL, sont recherchés dans le monde entier ce qui entraîne un resserrement de l'offre et des frais élevés.

La Commission européenne veut rassembler tous les États membres dans un engagement commun d'achat de gaz pour limiter la hausse des prix.

Les pays seront tenus de regrouper au moins 15 % de leurs obligations de stockage sur une plateforme électronique qui mettra ensuite en relation les entreprises avec des fournisseurs internationaux en fonction de leurs besoins.

À l'issue de la réunion de jeudi avec les représentants nationaux, le vice-président de la Commission a précisé que la demande cumulée de gaz se situait entre 23 et 24 milliards de mètres cubes pour les trois prochaines années.

Toutefois, cinq États membres n'ont pas encore notifié les volumes qu'ils souhaitaient acheter.

Au total, l’UE a la capacité de conserver environ 100 milliards de m3 de gaz sous terre. Les gouvernements ont pour mandat de remplir les installations souterraines à hauteur de 90 % avant le début de l'hiver prochain. Ces stocks sont une réserve essentielle pour éviter les pénuries et les pannes d'électricité lorsque les températures froides provoquent des pics de la demande.

"Nous devons être absolument vigilants, certainement pas complaisants, parce que nous vivons dans une période très difficile où nous avons la guerre en Ukraine. Nous sommes dans une période de marchés très serrés", insiste Maroš Šefčovič.

"Nous devons travailler avec certaines réserves. Nous devons être sûrs que nous ne serons pas confrontés aux mêmes dilemmes que ceux de l'année dernière en ce qui concerne la sécurité de l'approvisionnement."

Dans le cadre de la plateforme commune, les entreprises européennes seront autorisées à acheter du gaz soit individuellement, soit par le biais de consortiums. Le système offrira également la possibilité de désigner une entreprise comme "acheteur central" pour mener les négociations au nom des autres.

La Commission juge que cette coopération aidera les petits pays et les Etats enclavés à obtenir des prix plus abordables.

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"Le marché mondial du GNL devrait rester volatil en raison des volumes limités de nouveau GNL qui deviennent disponibles, du rebond potentiel de l'économie chinoise et de la réduction drastique des importations de gaz russe par gazoduc vers l'Europe", prévient le vice-président de la Commission.

"Par conséquent, je pense que nous devrions utiliser pleinement la plateforme énergétique de l'UE pour l'achat commun de gaz, non seulement pour nous protéger contre les pénuries de gaz, mais aussi pour lutter contre les prix élevés de l'énergie."

La plateforme sera limitée à l'agrégation de la demande et au rapprochement avec les fournisseurs. Les contrats seront négociés en dehors du mécanisme, avec une durée maximale de 12 mois.

Les pays membres n'auront toutefois qu'une obligation légale d'agréger la demande et auront le droit de rejeter le prix proposé par le fournisseur s'il ne correspond pas à leurs attentes.

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