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Ligue Europa: Marseille peut-il le refaire ?

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Ligue Europa: Marseille peut-il le refaire ?

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Les supporteurs de l'OM iront-ils à Bakou, le 29 mai prochain, pour une seconde finale consécutive en Ligue Europa ? Marseille en rêve au moment de débuter l'édition 2019 jeudi, mais devra assumer son nouveau statut et une opposition peut-être plus relevée.

Marseille, s'il venait à s'extraire des phases de groupe, pourrait ensuite croiser la route des deux poids lourds anglais en lice, Arsenal et Chelsea, mais aussi l'AC Milan ou le FC Séville, quintuple vainqueur de l'épreuve.

En attendant, le vice-champion sortant entre en lice jeudi (18h55) face à l'Eintracht Francfort dans le huis clos du Vélodrome, l'UEFA ayant sanctionné le club pour les incidents ayant émaillé sa dernière campagne européenne.

Au même moment, Rennes, renforcé par sa recrue-star Hatem Ben Arfa, fera son retour sur la scène européenne, après sept ans d'absence, en recevant les Tchèques du FK Jablonec. Les Bretons sont dans le même groupe que le Dynamo Kiev et Astana.

Qualifié après les barrages de Ligue Europa, Bordeaux se rendra de son côté sur le terrain du Slavia Prague à partir de 21h00. Les Girondins auront également à affronter le FC Copenhague et le Zénith Saint-Pétersbourg.

Sans ses supporteurs, mais avec sa nouvelle recrue Kevin Strootman (ex-AS Rome), Marseille défie jeudi le lauréat de la dernière Coupe d'Allemagne, renforcé par le retour du gardien Kevin Trapp, prêté par le Paris SG.

L'OM se déplacera ensuite à Chypre début octobre pour affronter l'Apollon Limassol, qui à domicile avait tenu tête à Lyon la saison dernière (1-1), avant de recevoir son principal rival du groupe H, la Lazio Rome.

Le niveau d'opposition est monté d'un cran par rapport à l'an passé, quand les Olympiens avaient affronté Salzbourg, Konyaspor et Vitoria Guimaraes.

"C'est un groupe qui aurait fait un beau groupe de Ligue des champions non ?", a d'ailleurs commenté Andoni Zubizarreta, le directeur sportif de l'OM, après le tirage au sort de la "petite" Coupe d'Europe fin août.

Ce n'est peut-être pas plus mal, au regard des adversaires que le finaliste de la dernière édition (revers 3-0 face à l'Atlético Madrid) pourrait affronter dans les matches à élimination directe.

Car l'épouvantail de la C3 reste Chelsea, avec ses champions du monde N'Golo Kanté et Olivier Giroud, le Brésilien David Luiz et le Belge Eden Hazard.

Il y a aussi l'AC Milan de Gonzalo Higuain, ainsi que l'équipe qui avait éliminé les Italiens l'an passé en huitième de finale: Arsenal. Le club londonien où évolue Alexandre Lacazette, ne s'était incliné qu'en demi-finale, et d'un but (1-1 puis 0-1), face à l'Atlético, futur vainqueur de la compétition.

Programme de la 1re journée de Ligue Europa disputée jeudi (en heures françaises):

Groupe A

(21h00) AEK Larnaca (CYP) - FC Zürich (SUI)

Ludogorets (BUL) - Bayer Leverkusen (GER)

Groupe B

(21h00) RB Leipzig (GER) - RB Salzburg (AUT)

Celtic Glasgow (SCO) - Rosenborg (NOR)

Groupe C

(21h00) Copenhague (DEN) - Zénith Saint-Pétersbourg (RUS)

Slavia Prague (CZE) - Bordeaux (FRA)

Groupe D

(21h00) Trnava (SVK) - Anderlecht (BEL)

Dinamo Zagreb (CRO) - Fenerbahçe (TUR)

Groupe E

(21h00) Sporting Portugal (POR) - Qarabag (AZE)

Arsenal (ENG) - Vorskla (UKR)

Groupe F

(21h00) Dudelange (LUX) - AC Milan (ITA)

Olympiakos (GRE) - Betis Séville (ESP)

Groupe G

(18h55) Villarreal (ESP) - Glasgow Rangers (SCO)

Rapid Vienne (AUT) - Spartak Moscou (RUS)

Groupe H

(18h55) Marseille (FRA) - Eintracht Francfort (GER)

Lazio Rome (ITA) - Apollon Limassol (CYP)

Groupe I

(18h55) Besiktas (TUR) - Sarpsborg (NOR)

Genk (BEL) - Malmö (SWE)

Groupe J

(18h55) Séville (ESP) - Standard Liège (BEL)

Akhisarspor (TUR) - Krasnodar (RUS)

Groupe K

(18h55) Rennes (FRA) - Jablonec (CZE)

Dynamo Kiev (UKR) - Astana (KAZ)

Groupe L

(18h55) PAOK Athènes (GRE) - Chelsea (ENG)

Vidi (HUN) - BATE Borisov (BLR)

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