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Ligue 1: Saint-Etienne manque le coche à Nice

Ligue 1: Saint-Etienne manque le coche à Nice
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Saint-Etienne a manqué l'occasion de grimper au classement en concédant le nul (1-1) dimanche soir lors de la 18e journée de Ligue 1 à Nice, à la suite d'une rencontre très vivante où les gardiens ont été excellents.

Ce match nul ne satisfera personne mais n'exclut aucune des deux équipes dans la course à l'Europe. Avec 27 points, Saint-Etienne est 5e, un point devant Nice, 7e. Les Verts, qui menaient au score et ont évolué - pendant cinq minutes - à 11 contre 10, ont finalement pris un rouge à leur tour et vu les Aiglons égaliser à la 81e sur un pénalty de Cyprien.

Une rencontre ouverte, dominée globalement par Nice (23 tirs à 11 pour l'OGC Nice), toujours aussi peu lucide devant le but, à l'image de Pierre Lees-Melou qui aurait pu donner la victoire aux Aiglons à la 90e minute.

Contre le Gym, privé de Mario Balotelli forfait, Jean-Louis Gasset avait mis en place un 3-4-3 afin de permettre à ses joueurs excentrés de contrer Saint-Maximin à gauche et Atal à droite.

Mais ce sont bien les Rouge et Noir qui ont maîtrisé la rencontre, sans la tuer. Comme souvent cette saison, les hommes de Patrick Vieira ont manqué de réalisme, à l'image de Saint-Maximin (15e et 18e) ou Tameze (37e).

- Ruffier en évidence -

Sur son côté droit Atal, lui, a mis Polomat au supplice et aurait pu ouvrir le score sans une magnifique parade de Ruffier main opposée pour détourner le ballon sur sa barre transversale (35e).

En souffrance, Saint-Etienne a plié sans rompre pour terminer la première période sans avoir encaissé de but.

Après la pause, Nice a repris sur sa lancée. Une fois encore, Ruffier a parfaitement sorti le coup-franc de Cyprien (48e).

Toutefois, les Verts, mieux équilibrés, se sont offert quelques contres et corners. Et sur l'un d'eux, Selnaes a vu sa frappe de loin frapper le poteau puis revenir sur Diony pour l'ouverture du score (1-0, 54e).

Dès lors, l'engagement est monté d'un cran. Herelle a logiquement été exclu pour un tacle par derrière sur Beric (58e). Puis l'exclusion de Salibur (2e avertissement, 62e) a mis les deux équipes à 10 contre 10. Peu en phase avec l'arbitrage de M. Léonard, Vieira a lui aussi été expulsé.

Nice a cru égaliser à plusieurs reprises: coup-franc de Cyprien encore sorti par Ruffier (74e), frappe non cadrée de Sarr (75e) et tête de Dante (77e). Sans succès, jusqu'au pénalty obtenu par Saint-Maximin, plutôt généreux (80e), transformé par Cyprien (1-1, 81e).

Les deux équipes ont chacune raté une occasion de s'emparer des trois points. D'abord, Benitez a sorti un arrêt exceptionnel devant Nordin (86), enfin, Lees-Melou, seul à six mètres, a manqué inexplicablement le cadre (90e). Il faudra se contenter d'un point.

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