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Angleterre: Manchester United sur sa lancée, Chelsea cale

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Les Red Devils ont obtenu un quatrième succès de rang à Newcastle (2-0) et confirment que leur rétablissement est en bonne voie, alors que Chelsea n'a pu faire mieux qu'un match nul face à Southampton (0-0) avant le choc de cette 21e journée du championnat d'Angleterre, Manchester City - Liverpool.

La formation de Pep Guardiola (3e, 47 points) devra à tout prix l'emporter jeudi (21H00) pour rester au contact des Reds (1er, 54 points).

A Manchester United, tout sourit à Ole Gunnar Solskjaer ! Le successeur intérimaire de José Mourinho sur le banc de MU a obtenu sa quatrième victoire de suite, en quatre matches, à Newcastle (2-0). Même s'il est censé quitter le club à la fin de la saison, il a reconnu qu'il n'avait "pas envie" de partir. "Les joueurs sont tellement géniaux, l'atmosphère est fantastique. Mais c'est le prochain match (qui compte) et je fais ce que j'ai à faire tant que je suis là", a affirmé le Norvégien.

Encore une fois, il s'agissait d'un adversaire de la seconde moitié de tableau, ce qui relativise la portée de ce succès. Mais pour la première fois, Man United n'a pas encaissé de but, un signe qui n'est pas anodin sur la réalité du rétablissement des Red Devils.

Solksjaer a aussi renforcé sa cote de popularité en réalisant un coaching gagnant à la 63e minute du match: Lukaku est entré à la place de Martial et le Belge a ouvert le score moins d'une minute plus tard.

Rashford a inscrit un second but à la 80e minute et assuré ces trois nouveaux points, qui permettent aux Mancuniens, sixièmes, de revenir à six points de Chelsea, premier qualifiable pour la prochaine Ligue des Champions.

- Chelsea muet -

De son côté, Chelsea a dû se contenter d'un piètre match nul face à Southampton (0-0), une mauvaise affaire dans la course à la qualification pour la prochaine C1, puisque les Blues (4e, 44 points) voient Arsenal (41 points) et Manchester United (38 points) revenir au galop.

Même si les hommes de Maurizio Sarri se sont créé les principales occasions, ce score de parité est logique, et en dit long sur les carences de l'effectif londonien.

Malgré la nécessité de l'emporter, Sarri n'a pu faire entrer que deux joueurs en cours de match. En l'absence d'Olivier Giroud (blessé à la cheville le week-end dernier à Crystal Palace), l'entraîneur italien ne disposait tout simplement plus d'attaquant ou de joueur offensif sur le banc après les entrées de Loftus-Cheek et Fabregas.

Dans une première mi-temps très terne, les joueurs de Chelsea ne se sont procuré que deux occasions de but par l'intermédiaire de Morata (12e), puis de Hazard (35e) sur une suberbe ouverture d'Antonio Rudiger).

Plus souvent menacés en seconde période, voire rudoyés au milieu de terrain, les Blues n'ont mis Angus Gunn à contribution qu'à trois reprises, notamment à la toute dernière seconde, sur une frappe de Marcos Alonso.

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