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Coupe du monde: Shiffrin dans les skis records de Maze

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L'Américaine Mikaela Shiffrin, favorite du slalom de Coupe du monde de ski alpin de Zagreb samedi, réalise un début d'hiver phénoménal, sur les traces du record de points marqués par la Slovène Tina Maze lors de sa saison référence en 2012/2013.

"Battre des records n'est pas ma motivation première", répète régulièrement aux médias Mikaela Shiffrin, double tenante du gros globe. Et pourtant, avec déjà 10 podiums dont 8 victoires depuis le début de saison, l'Américaine (23 ans) lorgne les 2.414 points de la Slovène Tina Maze, victorieuse du classement général 2013.

Shiffrin compte 1.114 points après 16 courses (elle en a disputé 14), quand Maze totalisait 1.139 points après 17 courses (toutes disputées) au même moment de la saison il y a six ans.

L'ultra-polyvalente slovène avait encore participé à 18 courses (elle avait pris tous les départs possibles de la saison), alors qu'il reste potentiellement 22 départs à Shiffrin, si aucune épreuve n'est annulée à cause de la météo.

Mais la moitié sont des épreuves de vitesse et l'Américaine, même si elle participe depuis trois ans à ce type de courses, a annoncé qu'elle ferait des impasses, comme à Val Gardena (Italie) les 18 et 19 décembre, pour s'aménager des plages de récupération dans un calendrier très chargé.

- La barre des 2.000 points -

Si elle continue à son rythme infernal (près de 80 points par départ pris en moyenne), Shiffrin aurait besoin de 17 courses pour battre le record de Maze, qui avait marqué en moyenne près de 69 points par épreuve.

Avant d'atteindre Maze, Shiffrin peut déjà viser la mythique barre des 2.000 points seulement franchie par la Slovène et le pionnier autrichien Herman Maier (2.000 points tout rond en 2000).

Même avec sept gros globes d'affilée et une domination sans partage sur le ski alpin masculin, l'Autrichien Marcel Hirscher n'a jamais approché cette barre, totalisant au mieux 1.795 points en 2016.

Après les femmes samedi, il a l'occasion dimanche d'accroître son avance en tête du classement général à l'occasion du slalom messieurs, même s'il a enfourché lors des deux dernières courses, pour une 7e place lors du slalom parallèle d'Oslo le 1er janvier et une 26e place sur le slalom de Madonna di Campiglio (Italie) le 22 décembre.

"Enfourcher en slalom et en slalom parallèle sont deux choses qui n'ont rien à voir", a-t-il tenu à dédramatiser sur son blog.

Côté français, Nastasia Noens cherchera à confirmer sa 13e place de Semmering fin décembre, son meilleur résultat de la saison, tandis que les messieurs (Clément Noël, Alexis Pinturault, Victor Muffat-Jeandet, Jean-Baptiste Grange et Julien Lizeroux) sont à la recherche du premier podium tricolore dans la discipline depuis cinq ans.

Programme de la Coupe du monde de Zagreb:

Samedi 5 janvier, slalom dames: 1re manche à 13h00, 2e manche à 16h00

Dimanche 6 janvier, slalom messieurs: 1re manche à 12h15, 2e manche à 15h30

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