Coupe d'Europe: un coup en Irlande pour un quart à domicile

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Toulouse et le Racing 92, les deux clubs français auteurs d'un parcours jusqu'ici parfait en Coupe d'Europe, peuvent s'assurer un quart de finale à domicile en cas de performance samedi en Irlande, chez le Leinster et l'Ulster, lors de la 5e journée.

Toulousains et Franciliens peuvent se permettre un faux-pas, contrairement à Montpellier et Castres, les deux autres clubs français encore en lice pour rallier le tableau final, à condition de battre Newcastle et Exeter.

Poule 1. Mettre fin, au match aller (28-27), à l'impressionnante série de victoires (10) du Leinster était déjà un exploit en soi. S'imposer à Dublin, où la province irlandaise n'a pas perdu depuis décembre 2015 face à Toulon (20-16), en serait un encore plus grand, mais pas hors de portée de Toulousains en feu depuis fin septembre (série en cours de 12 matches sans défaite).

Vainqueurs à Bath (22-20) et chez les Wasps (24-16), les joueurs d'Ugo Mola et de Régis Sonnes ont aussi accroché Clermont sur sa pelouse (20-20) en Top 14. Aucun déplacement ne fait plus peur à Romain Ntamack et ses coéquipiers, même chez le champion d'Europe en titre.

D'autant que ce dernier évoluera sans son maître à jouer Jonathan Sexton, touché au mollet lors de la défaite au Munster (26-17) fin décembre et que l'Irlande veut préserver en vue du Tournoi des six nations.

Mais même sans le meilleur joueur mondial de 2018, le Leinster reste une machine à broyer ses adversaires, comme les Wasps en ont fait l'amère expérience en ouverture (52-3).

En cas de victoire, Toulouse, leader de la poule et très proche de la qualification avec 17 points, sera assuré de recevoir en quarts de finale. Une défaite et le Leinster (15 pts) lui chiperait la pole et peut-être le billet qui va avec. Dans les deux cas, les deux clubs les plus titrés d'Europe (4 sacres chacun) pourraient bien se retrouver dès les quarts de finale, sur le terrain du vainqueur de samedi.

Samedi

(14h00) Leinster (IRL) - Toulouse (FRA)

(16h15) Bath (ENG) - Wasps (ENG)

Poule 2. Dans le groupe qui était le plus serré avant cette journée, le Munster, leader, a fait vendredi un grand pas vers les quarts de finale en s'imposant avec le bonus à Gloucester (41-15).

C'est terminé pour le club anglais, tandis qu'Exeter (3e, 8 points) et Castres (2e, 9 points) joueront leur survie dimanche dans le Devon avec une chance relativement faible d'arracher un billet de meilleur deuxième.

Le champion de France vient de sortir de sa mauvaise passe en championnat - trois défaites de rang en décembre - en s'imposant à Grenoble (16-6). De là à faire de même chez le vice-champion d'Angleterre sans ses leaders Rodrigo Capo Ortega et Mathieu Babillot, toujours blessés, la marche est haute.

Joué vendredi

Gloucester (ENG) - Munster (IRL) 15-41

Dimanche

(14h00) Exeter (ENG) - Castres (FRA)

Poule 3. Les Saracens, en déplacement à Lyon, déjà éliminé, ont toutes les cartes en main pour assurer leur qualification et plus: un quart de finale à domicile, voire une demi-finale sur son territoire, faveur accordée aux quatre puis aux deux meilleurs premiers toutes poules confondues.

Derrière, Glasgow a le champ libre pour s'assurer a minima une place de meilleur deuxième. Un succès contre Cardiff et les Warriors seront quasiment qualifiés, avant de tenter l'exploit lors de la dernière journée à Londres.

Dimanche

(16h15) Lyon (FRA) - Saracens (ENG)

(16h15) Glasgow (SCO) - Cardiff (WAL)

Poule 4. Vainqueur à Llanelli (14-13) et Leicester (34-11), le Racing doit confirmer ses bonnes dispositions hors des Hauts-de-Seine à Belfast, chez son poursuivant, l'Ulster, qui peut encore lui ravir la première place.

La province nord-irlandaise ne s'est inclinée une fois chez elle cette saison, face aux voisins du Connacht (22-15). L'équipe du talonneur Rory Best est donc un adversaire de taille pour les Franciliens, qui peuvent en cas de succès s'assurer un quart de finale à domicile, et prendre une option vers une éventuelle demi-finale en France.

Un échec ne serait même pas rédhibitoire pour atteindre ces objectifs, tant la formation de Finn Russell a emmagasiné les points à l'automne (19 sur 20 possibles).

Samedi

(16h15) Ulster (IRL) - Racing 92 (FRA)

(18h30) Scarlets (WAL) - Leicester (ENG)

Poule 5. Battu à Yves-du-Manoir pour la 4e fois de la saison, par Lyon samedi (25-14), Montpellier est mal embarqué en Top 14 (9e) et la scène continentale lui offre une belle voie de redressement.

Deuxième de la poule (11 points) derrière Edimbourg (15), le MHR peut encore voir le printemps européen à condition de battre Newcastle (3e, 8 points). Le scenario idéal serait une victoire bonifiée combinée à un succès dans la foulée de Toulon (4e, 6 points), déjà éliminé, sur Edimbourg.

L'équipe du manager Vern Cotter, désormais menacé après ses résultats décevants en championnat malgré un très riche effectif, jouerait alors une finale de groupe en Ecosse une semaine plus tard. Un carton plein et elle peut même espérer arracher un quart de finale à domicile.

Samedi

(14h00) Montpellier (FRA) - Newcastle (ENG)

(18h30) Toulon (FRA) - Edimbourg (ENG)

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