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NBA: Harden toujours plus haut pour rien, Golden State est lancé

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James Harden a marqué 58 points, mais Houston s'est fait surprendre par Brooklyn (145-142 après prolongation) mercredi, tandis que Golden State est redevenu une redoutable machine à gagner comme l'a constaté La Nouvelle Orléans (147-140).

On n'arrête plus Harden: deux jours après avoir marqué 57 points face à Memphis, le MVP (meilleur joueur) en titre en a inscrit 58 face aux Nets.

Il est le premier joueur depuis décembre 2017 à enchaîner deux matchs de suite à 50 points et plus depuis un certain... James Harden déjà.

L'exploit reste rare, puisqu'il n'a été réussi qu'à cinq reprises lors des trente dernières années, dont une fois par l'ex-star des Lakers Kobe Bryant qui avait aligné quatre rencontres à 50 points et plus en mars 2007.

Harden est sur sa planète: lors de ses 18 derniers matchs, il a dépassé à chaque fois les 30 points, du jamais vu depuis Elgin Baylor (1961-62). Seul le légendaire Wilt Chamberlain a fait mieux, avec 65 matchs de suite à ce seuil lors de la saison 1961-62.

Plus fort encore: sur ses cinq derniers matchs, "The Beard" (La Barbe) tourne à une moyenne hallucinante de 47,6 points !

- "Très frustrant" -

Mais Harden est un peu seul. Chris Paul est toujours convalescent, Clint Capela l'a rejoint à l'infirmerie et Eric Gordon, revenu après neuf matchs d'absence, a regagné les vestiaires en cours de match en se plaignant à nouveau de son genou droit.

Cela s'est senti en prolongation, où les Rockets pensaient pourtant avoir match gagné en prenant sept points d'avantage (142-135) à 90 secondes de la sirène.

Mais Brooklyn, porté par Spencer Dinwiddie (33 pts) et Jarrett Allen (20 pts, 24 rbds), a fini fort avec un cinglant 10-0, synonyme de victoire et de crève-coeur pour Houston qui a reculé à la 5e place de la conférence Ouest (25 v-19 d).

"C'est frustrant, très frustrant, on a fait des petites erreurs dans le final qui nous coûtent cher", a regretté Harden.

Cette rencontre est aussi entrée dans l'histoire comme celle où le plus de paniers à trois points ont été tentés par une équipe, Houston, qui a tiré derrière l'arc 70 fois, dont 19 par Harden, en faisant mouche 23 fois.

Vingt quatre heures après avoir assommé Denver avec un premier quart-temps mirobolant (51 points), Golden State a souffert contre La Nouvelle-Orléans et a couru après le score.

Mais Stephen Curry a sauvé son équipe avec 41 points et neuf paniers à trois points.

"Ce qu'il fait en ce moment est fantastique, c'est inexplicable", a admiré son entraîneur Steve Kerr.

"C'est un nouveau challenge pour cette équipe et c'est intéressant, on est dans une bonne dynamique", a constaté Curry.

- Gobert voit encore double -

Les Warriors, double tenants du titre, ont signé une sixième victoire de suite et se détachent au sommet de la conférence Ouest (31 v-14 d).

A l'Ouest toujours, Utah a repris des couleurs: le Jazz a signé une cinquième victoire de suite très convaincante sur le parquet des Los Angeles Clippers (129-109).

Rudy Gobert a été impérial avec 23 points et 22 rebonds, soit son 37e "double double" (deux catégories de statistiques à dix unités et plus) de la saison, le premier en dépassant les 20 points et 20 rebonds, un exploit rare.

La franchise de Salt Lake City, en plein doute en novembre et décembre, a remporté sept de ses huit derniers matchs et a consolidé sa 8e place de la conférence Ouest (25 v-21 d), la dernière qualificative pour les play-offs.

A l'Est, Milwaukee a repris le pouvoir après sa victoire à Memphis (111-101), tandis que son grand rival Toronto s'est incliné 117 à 108 à Boston.

Milwaukee a signé sa 32e victoire de la saison, pour douze défaites, et a délogé une nouvelle fois Toronto de la première place (33 v-13 d).

Les Raptors ont fait les frais du réveil des Celtics, qui venaient de perdre leurs trois précédents matchs.

Boston, présenté comme l'équipe à battre à l'Est avant le coup d'envoi de la saison, reste 5e (26 v-18) et accuse six victoires de retard sur le nouveau leader.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches de mercredi:

Boston - Toronto 117 - 108

Golden State - La Nouvelle-Orleans 147 - 140

LA Clippers - Utah 109 - 129

Dallas - San Antonio 101 - 105

Portland - Cleveland 129 - 112

Houston - Brooklyn 142 - 145 a.p.

Memphis - Milwaukee 101 - 111

Detroit - Orlando 120 - 115 a.p.

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