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Ski alpin: Clément Noël irradie à Soldeu, Hirscher termine à la peine

Ski alpin: Clément Noël irradie à Soldeu, Hirscher termine à la peine
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Sous un soleil irradiant depuis le début de la semaine à Soldeu (Andorre), Clément Noël a parfaitement conclu la saison de Coupe du monde de ski alpin en remportant dimanche la dernière course, le slalom. De quoi ravir le clan Bleu après la victoire d'Alexis Pinturault sur le géant la veille.

Clément Noël termine en beauté la saison où il a atteint le sommet du ski mondial avec une troisième victoire, après deux succès de prestige à Wengen (Suisse) et à Kitzbühel (Autriche) au coeur de l'hiver. C'est la première fois qu'un Français remporte trois slaloms en une saison depuis 2011 et Jean-Baptiste Grange, actuellement convalescent.

Ses victoires assorties d'une 2e place à Adelboden (Suisse) permettent au grand Clément Noël (1,91 m) de terminer 2e du classement du globe de slalom, plus de 300 points derrière le roi Marcel Hirscher, décevant 14e dimanche.

Dans la lignée de ses performances récentes (6e des deux derniers géants), Hirscher est sorti du top 10 pour la deuxième fois de l'hiver. Il explique depuis quelques semaines ne pas savoir s'il continuera en Coupe du monde l'année prochaine.

Après avoir largement dominé la première manche (84/100 d'avance sur le 2e, le Suisse Ramon Zenhaeusern), Clément Noël a peiné lors du deuxième tracé, réalisant seulement le 20e temps dans des conditions changées: la chaleur, sous un ciel bleu immaculé, a forcé les organisateurs à saler la piste pour que la neige ne fonde pas.

Mais son avance a suffi pour contenir la remontée de l'Autrichien Manuel Feller, qui a gagné sept places pour terminer 2e devant le Suisse Daniel Yule (3e à 83/100). Yule termine avec le même nombre de points que Noël au classement du globe de slalom (551) mais est devancé par le Français au bénéfice d'un plus grand nombre de victoires (3 contre 1).

"C'était une piste qui me convenait plutôt bien, avec une neige bien dure. En deuxième manche j'ai plus galéré, à la fin c'était vraiment pas facile, a commenté Clément Noël. Je ne vais pas dire que j'ai eu une grosse période de disette, trois courses sans gagner, mais ça faisait longtemps que je n'avais pas fait une très bonne course et finir la saison là dessus c'est génial".

Après son succès sur le géant samedi, qui l'avait assuré de la 2e place du classement général de la Coupe du monde pour la première fois de sa carrière, l'autre Bleu en forme Alexis Pinturault a pris la 8e place, juste derrière l'Allemand Felix Neureuther dont c'était la dernière course.

Victor Muffat-Jeandet termine 9e et Julien Lizeroux 17e.

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