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GP E3 cycliste: Stybar à la conclusion pour son équipe Deceuninck

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Au tour de Zdenek Stybar ! Le Tchèque a enlevé vendredi à Harebelke le GP de l'E3, l'une des courses flandriennes comptant pour le circuit WorldTour, et a poursuivi la série de succès de l'équipe Deceuninck.

Avec 20 victoires à son actif, la formation belge poursuit sa razzia 2019 et confirme sa supériorité collective dans les courses d'un jour. Cette fois, c'est Stybar qui s'est retrouvé buteur d'un jour, comme il l'avait été début mars dans la classique d'ouverture en Belgique, le Het Nieuwsblad.

Au sprint, l'ancien champion du monde de cyclo-cross a disposé logiquement de ses trois compagnons, dans l'ordre les Belges Wout Van Aert et Greg Van Avermaet, et l'Italien Alberto Bettiol. Le Luxembourgeois Bob Jungels, longtemps seul à l'avant, a pris la 5e place à une poignée de secondes.

Durant la dernière heure, Stybar a pu économiser ses forces au sein du groupe lancé à la poursuite de Jungels. Le Tchèque s'est dispensé des relais en raison de la présence à l'avant de son coéquipier qui n'a été rejoint qu'à 7 kilomètres de l'arrivée.

Une fois de plus, la stratégie du surnombre, chère à l'équipe de Patrick Lefevere, a payé.

- La solidité de Van Avermaet -

"Les circonstances m'ont été favorables", s'est félicité Stybar, adopté par les Flamands depuis qu'il s'est installé en Flandre pour rivaliser dans la populaire discipline du cyclo-cross avant de rejoindre le groupe de Lefevere en 2011. Au fil des ans, il est devenu l'un des piliers de cette équipe (vainqueur d'étape au Tour et à la Vuelta), au rôle majeur lors de la victoire de Julian Alaphilippe dans Milan-Sanremo samedi dernier.

"Je n'avais pas au départ d'excellentes sensations mais j'ai pu compter sur le soutien de Jungels à qui j'ai conseillé de partir parce qu'il se sentait bien. Moi, j'ai pu rester dans l'ombre ce qui m'a permis de retrouver de meilleures sensations pour le final", a déclaré le vainqueur du jour.

"Je vais pouvoir regarder maintenant vers le Tour des Flandres (le 7 avril)", a ajouté l'élégant coureur tchèque, à qui manque encore, à l'âge de 33 ans, la consécration d'un monument. Présent à trois reprises dans les dix premiers du Tour des Flandres, il s'est présenté deux fois pour la victoire au vélodrome de Paris-Roubaix (2e en 2015 et 2018).

Parmi les enseignements de la course, Van Aert (déjà 3e des Strade Bianche et 6e de Milan-Sanremo) a démontré sa régularité dans les classiques, pour sa première année pleine au plus haut niveau, et Van Avermaet sa solidité en vue du Tour des Flandres et de Paris-Roubaix.

En revanche, Peter Sagan est apparu encore un peu "court" sur les derniers monts flandriens avant d'être contrarié par un incident mécanique.

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