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IndyCar: Sato fait cavalier seul dans le Grand Prix de l'Alabama

IndyCar: Sato fait cavalier seul dans le Grand Prix de l'Alabama
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Le Japonais Takuma Sato a réussi le week-end parfait lors du Grand Prix de l'Alabama, avec la pole-position, le meilleur tour en course et, pour finir, la victoire sans jamais être inquiété, dimanche.

A 42 ans et malgré son passé en Formule 1 et sa victoire dans les prestigieux 500 miles d'Indianapolis en 2017, Sato arrive encore à se surprendre.

"La voiture a été superbe, je n'ai jamais connu d'alerte ou de problème, je savais que la voiture était rapide, mais je ne pensais pas qu'on allait dominer la course de cette façon", a-t-il avoué après son succès, le quatrième de sa carrière en IndyCar.

Le pilote de l'écurie Rahal Letterman Lanigan a survolé la troisième manche de la saison sur le circuit de Barber où il n'avait jamais fait mieux que 8e jusque là.

Même l'interruption de course au 57e tour, consécutive à la panne en plein milieu du tracé de son coéquipier Graham Rahal, ne l'a pas perturbé.

Il a devancé avec autorité le champion IndyCar en titre, le Néo-Zélandais Scott Dixon (Chip Ganassi), 2e à 2 sec 3874/10000e.

La troisième place est revenue au Français Sébastien Bourdais (Dale Coyne) qui avait fait le choix, payant, de ne faire que deux arrêts au stand.

- Bourdais satisfait -

"J'avais une voiture super, mais mes pneus ne m'ont pas permis de dépasser Scott (Dixon pour la deuxième place). J'ai essayé deux fois, mais après c'était compliqué, je suis satisfait de ce podium", a déclaré Bourdais.

Sur un circuit favorable aux moteurs Honda, seul Josef Newgarden parmi les pilotes motorisés par Chevrolet a surnagé.

Parti en 16e position sur la grille de départ, le pilote Penske a terminé à la 4e place, à près de huit secondes de Sato.

Il conserve la première place au classement général avec 125 points, contre 98 à Dixon, désormais 2e, tandis que Sato s'est replacé à la 3e place (91 pts).

"La saison est encore longue, tout s'est bien passé ce week-end, il faut continuer à travailler pour essayer de décrocher quelque chose au championnat", a prévenu Sato, avant la quatrième course de la saison, dimanche prochain à Long Beach (Californie).

Bourdais est désormais 6e (72 pts), tandis que l'autre Français du Championnat IndyCar, Simon Pagenaud (Penske), est 12e (59 pts) après sa 9e place dimanche.

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