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Messi est "toujours là dans les grands moments", assure l'entraîneur du Barça

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"Leo est toujours là dans les grands moments": l'entraîneur du FC Barcelone Ernesto Valverde a estimé mardi que sa star Lionel Messi serait encore à son meilleur niveau mercredi en quart de finale aller de la Ligue des champions, face à Manchester United.

. Objectif: "Marquer"...

Valverde: "Nous ne nous attendons pas à tuer (ce quart de finale) ici. Nous ne nous sommes pas fixé d'objectif de résultat, mais nous aimerions bien marquer, car nous n'y sommes pas parvenus la dernière fois (en huitième de finale aller contre Lyon, NDLR). Il y a toujours ce risque que les buts de l'adversaire comptent double au match retour."

. ... et garder "le contrôle"

"Manchester United, c'est bien plus que des coups de pied arrêtés. Ils sont forts dans ce domaine grâce à la puissance et la taille de leurs joueurs. Ils arrivent plein de confiance. Nous allons devoir faire attention. Ils ont le pouvoir de nous faire mal. Ils ont des joueurs très rapides, donc nous devons tout faire pour garder le match sous contrôle. On a toujours pensé que ce serait un adversaire difficile, en raison de leur potentiel et ce qu'ils ont réussi à Paris."

. L'impossible plan anti-Messi

"Messi est le joueur qu'il est. Je comprends les joueurs et les autres entraîneurs qui pensent qu'il y a toujours moyen de l'arrêter. Mais on verra demain. On espère qu'il sera à son meilleur (niveau) demain, même s'il y a un plan pour l'empêcher de jouer. Leo est toujours là dans les grands moments."

. "Aucune pression"

Gérard Piqué (défenseur du FC Barcelone): "Nous ne sentons aucune pression. La majorité d'entre nous fait ça depuis plusieurs années et nous l'avons déjà gagnée (la C1, NDLR). Nous voulons la gagner encore. Nous aurions la pression si nous ne l'avions pas gagné depuis quinze ans. Mais ce n'est pas le cas. Nous avons envie car elle nous résiste depuis 2015, et la première étape c'est d'atteindre les demi-finales."

. Les enseignements du PSG...

Piqué: "Ils (les Parisiens, NDLR) étaient meilleurs, mais on ne peut pas laisser Manchester United dans le match. C'est une grande équipe, avec une grande histoire, et ils l'ont montré à Paris. Il faudra rester concentrés pendant 180 minutes."

. ... et de la Roma

Piqué: "On a appris (de l'élimination face à la Roma l'an dernier en Ligue des champions, NDLR) que ces choses-là peuvent arriver, même si elles semblent inimaginables. On a appris qu'il ne faut jamais laisser revenir un adversaire. Cela va nous aider contre Manchester United. Si à un moment on peut tuer (le quart de finale), il faudra le faire."

Propos recueillis en conférence de presse.

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