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Top 14: Castres plombe l'UBB, Paris s'en sort à 13

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Castres a rappelé au Top 14 pourquoi il était champion en mettant fin samedi à l'invincibilité à domicile de Bordeaux-Bègles (16-12), lors de la 22e journée marquée par le succès inespéré du Stade Français, réduit à 13, contre Agen (25-22).

Un 8e succès sur les 9 dernières journées, une 7e victoire en 12 rencontres disputées à l'extérieur: ce CO est en pleine forme au meilleur moment, celui du sprint final, et a de nouveau revêtu son costume préféré, celui de coupeur de têtes.

Après Montpellier, Toulouse et Lyon, c'est à l'UBB que le tenant du titre a infligé son premier revers à domicile de la saison, avec ses armes habituelles: une défense intraitable, une conquête sûre d'elle et Rory Kockott pour faire bouillir l'adversaire.

Le CO passe provisoirement 4e, derrière Lyon (3e), vainqueur bonifié de Perpignan (47-9), et fait, avec un calendrier favorable (3 réceptions en 4 journées), un grand pas vers la phase finale.

Le coup est rude pour l'Union, battue pour la première fois de la saison à Chaban-Delmas et dont le calendrier à venir est défavorable avec trois déplacements. L'équipe de Baptiste Serin reste barragiste (6e) mais se voit rattrapée par La Rochelle (7e), qui a humilié Pau (71-21), dix essais à la clé!

Les Maritimes ont mis fin à leur série noire - 5 défaites de rang -, fait le plein de points (5) et recollé aux Bordelais. Un rival qu'ils accueilleront lors de la dernière journée.

Juste derrière (8e), le Stade Français peut se satisfaire d'avoir battu Agen (25-22) malgré une double infériorité numérique - Sekou Macalou et Jonathan Danty exclus pour un raffut coude en avant - et la perte sur civière de Kylan Hamdaoui et Tony Ensor, qui se sont télescopés à la réception d'un jeu au pied.

Un incident grave qui a eu le mérite de ressouder les Parisiens. Gaël Fickou et Nicolas Sanchez ont offert un succès étriqué au club de la capitale qui conserve une chance de barrages.

Agen a raté la belle affaire et se contente du bonus, arraché après la sirène. Son manager Mauricio Reggiardo a évoqué sa "honte" et sa "colère", qui n'a pas dû désemplir après la victoire de Grenoble, concurrent direct pour le maintien, face à Toulon (19-18) en soirée.

Le FCG reste 13e et barragiste mais n'a plus que 2 unités de retard (28 points) sur le SUA (30). Avec 34 points, Pau n'est pas encore sauvé.

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