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NBA: Williamson star de la Draft 2019, Doumbouya convoité

Zion Williamson, alors ailier des Duke Blue Devils, face aux Louisville Cardinals en NCAA, le 12 février 2019 à Louisville
Zion Williamson, alors ailier des Duke Blue Devils, face aux Louisville Cardinals en NCAA, le 12 février 2019 à Louisville -
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ANDY LYONS
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Le phénomène Zion Williamson, mélange inédit de potentiel athlétique et de puissance physique, devrait être le premier joueur choisi jeudi lors de la Draft 2019, la sélection de jeunes talents par les franchises NBA qui suivent également de près le Français Sekou Doumbouya.

Les New Orleans Pelicans, qui ont hérité le mois dernier du premier choix de la draft, n’ont pas voulu officialiser leur décision avant l’heure, mais ils devraient jeter leur dévolu sur l’ancien ailier de Duke, jeudi, autour de 19H00 locale (vendredi 01H00 française) au Barclays Center de Brooklyn.

En une seule saison dans le Championnat universitaire (NCAA) tronquée par une blessure, Williamson a tout emporté sur son passage avec les Blue Devils, le surnom de l‘équipe de l’université de Duke.

Jamais, dans l’histoire, on avait vu un joueur de 2 m et près de 130 kg cavaler sur le terrain avec une telle vélocité et s‘élever aussi haut, tout en dominant physiquement tous ses adversaires.

Le potentiel de ce gaucher de 18 ans (il fêtera ses 19 ans le 6 juillet) fait fantasmer la NBA comme aucun joueur avant lui, pas même LeBron James, même si certains questionnent sa taille réelle, la fiabilité de son tir ou le risque de blessure que présente une morphologie pareille.

“Pour moi, c’est un Charles Barkley en plus athlétique, et c’est dingue à dire”, expliquait, début avril, l’ancien meneur de Detroit Isiah Thomas sur ESPN, en référence à l’ailier qui domina les cercles au milieu de joueurs à qui il rendait dix voire quinze centimètres.

- Beaucoup d’incertitude –

A La Nouvelle-Orléans, Williamson devrait trouver une franchise en pleine restructuration après le transfert aux Los Angeles Lakers de sa star Anthony Davis, qui voulait quitter la Louisiane depuis des mois.

Incapables de retenir leur vedette, après avoir déjà laissé partir Chris Paul en 2011, les Pelicans veulent ouvrir une nouvelle ère et disposeront pour cela du quatrième choix de la draft, en plus du premier, hérité du transfert d’Anthony Davis.

Si les trois premiers choix font l’unanimité chez les pronostiqueurs, avec le meneur de Murray State Ja Morant et l’autre ailier de Duke R.J. Barrett derrière Williamson, c’est l’incertitude ensuite, d’autant que plusieurs franchises sont prêtes à des échanges, selon divers médias américains.

Plusieurs équipes se positionnent ainsi avant un été qui s’annonce bouillant sur le marché des transferts, avec une série de pointures disposées à faire leurs bagages, de Kawhi Leonard à Kevin Durant, en passant par Kyrie Irving.

Parmi les vingt joueurs invités à New York par la NBA, a priori les premiers choisis jeudi, figure le Français Sekou Doumbouya, 18 ans seulement, qui évoluait cette saison à Limoges.

La cote du natif de Conakry n’a cessé de monter ces dernières semaines et le consensus le voit choisi en neuvième position par Washington, même s’il ne s’agit que d’un pronostic.

Outre sa taille (2,05 m), plusieurs équipes NBA ont été séduites par sa défense, aidée par une envergure hors norme.

Mais Doumbouya sait que la soirée de jeudi, aussi importante soit-elle pour tout aspirant joueur de NBA, n’est qu’une étape, comme le rappelle le parcours de son compatriote Frank Ntilikina.

Choisi en 8e position de la Draft 2017, du jamais-vu pour un joueur français, l’ancien Strasbourgeois n’a pas encore fait son trou en NBA et les New York Knicks pourraient même profiter de la Draft 2019 pour récupérer un choix en l’envoyant sous d’autres cieux.

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