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Le Cirque du Soleil tente de sauver les meubles : vente aux enchères en vue

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Le Cirque du Soleil tente de sauver les meubles : vente aux enchères en vue
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Endettée jusqu'au cou et privée de représentations depuis des mois par la pandémie de Covid-19, la troupe canadienne du Cirque du Soleil a demandé la protection des tribunaux contre ses créanciers pour tenter de se restructurer.

La demande de protection contre les créanciers doit être entendue mardi par la Cour supérieure du Québec. Si elle est acceptée, l'entreprise demandera sa reconnaissance provisoire immédiate aux Etats-Unis en vertu du chapitre 15 de la loi américaine sur les faillites. Ce qui permettra aux repreneurs de se manifester.

En parallèle, le groupe a conclu un accord pour son rachat par ses actionnaires actuels, en vue de sa mise en vente aux enchères dans 45 jours.

Cette convention d'achat de type "Stalking Horse" conclue avec les fonds américain TPG et chinois Fosun, ainsi que la Caisse de dépôt et placement du Québec prévoit l'acquisition de la quasi-totalité des actifs du Groupe Cirque du Soleil au comptant et par endettement.

De la somme totale, Investissement Québec fournira un financement par emprunt de 200 millions de dollars américains pour appuyer l'acquisition proposée. La convention prévoit notamment que les créanciers garantis du Cirque du Soleil recevront une participation en actions de 45% dans l'entreprise restructurée, contre 55 % pour les actionnaires actuels.

Le fonds privé américain TPG détient actuellement 55 % du capital, contre 25 % pour le fonds chinois Fosun - propriétaire du Club Med et de Thomas Cook - et 20 % pour la Caisse de dépôt et placement du Québec.

Le Cirque du soleil traîne une dette de plus d'un milliard de dollars américains. Il a annoncé le licenciement de près de 3 500 des quelque 4 600 acrobates et techniciens qu'il avait mis au chômage technique en mars. Une quarantaine de productions ont été annulées dans le monde, de Las Vegas à Tel Aviv en passant par Lyon, Moscou ou Melbourne.

Une fois sa restructuration terminée, le Cirque du Soleil a l'intention de réembaucher la majeure partie des employés licenciés dès que les conditions le permettront.