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En Italie, la messe de Noël aura lieu plus tôt en raison du couvre-feu

Par Giorgia Orlandi
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Une église en Italie
Une église en Italie   -   Tous droits réservés  Alessandra Tarantino/Copyright 2020 The Associated Press. All rights reserved
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Pays européen le plus endeuillé par le coronavirus, l'Italie se prépare à fêter Noël avec des mesures de restrictions renforcées, dont un couvre-feu nocturne qui va impacter les horaires de la traditionnelle messe de minuit, le 24 décembre.

La messe de minuit avant 22h00

De quoi bouleverser les habitudes des fidèles dans ce pays très catholique, même si, dans les faits, la messe de Noël est souvent célébrée bien avant minuit.

"D’un point de vue litu__rgique, on l'appelle la messe pendant la nuit ce qui signifie que la messe doit être célébrée la nuit du réveillon de Noël. Or depuis quelques années, le Vatican célèbre la messe traditionnelle à 21h30 ce qui montre bien que l'heure exacte de la messe n'est pas minuit, mais plutôt pendant la nuit", souligne Vincenzo Corrado, directeur de la communication de la Conférence épiscopale italienne.

Depuis quelques années, le Vatican célèbre la messe traditionnelle à 21h30.
Vincenzo Corrado
Conférence épiscopale italienne.

Évêqueset prêtres vont devoir définir l'heure opportune pour célébrer la messe de Noël afin d'être en conformité avec les restrictions. "Il revient à chaque prêtre de fixer l'heure de la messe. Je sais que plusieurs diocèses envisagent de la célébrer entre 20h30 et 21h00", ajoute Vincenzo Corrado.

Moins problématique que des églises fermées

Durant le premier confinement, alors que les églises étaient fermées, des prêtres avaient diffusé la messe sur Internet. Le Père Franco Semenza avait ainsi utilisé les réseaux sociaux pour ouvrir son église aux fidèles. Il en garde un mauvais souvenir :

"Les messes devaient être tenues derrières des portes fermées, c'est pourquoi je les diffusais en ligne, mais c'est une expérience difficile. Si changer l'horaire des messes peut être perturbant pour certains, ce n'est pas aussi impactant que de suspendre tous les services religieux comme ce fut le cas lors du premier confinement."

La messe du Pape avancée de deux heures

Au Vatican, le Pape François va également devoir s'adapter au contexte sanitaire, comme l'explique notre correspondante à Rome Georgia Orlandi :

"La traditionnelle messe de Noël se tient le 24 décembre devant la Basilique Saint-Pierre. Ces dernières années, la messe commençait à 21h30, mais, même ici au Vatican, la messe de cette année a été de deux heures pour être en accord avec le confinement nocturne décrété par le gouvernement italien qui exige d'être à la maison à 22h00."

Que pensent les fidèles de ce changement d'horaire ? Réactions au Vatican :

"Cela ne va changer grand chose à condition que l'on puisse s'organiser. On devra probablement dîner plus tôt ou après la messe. Ce qui importe le plus, c'est l'aspect religieux des célébrations."

"Changer l'heure de la messe, c'est le dernier de nos soucis. Le plus important, c'est d'avoir toujours la foi et de garder en vie l'esprit de Noël."

Changer l'heure de la messe, c'est le dernier de nos soucis. Le plus important, c'est d'avoir toujours la foi et de maintenir en vie l'esprit de Noël.
Un fidèle au Vatican

Pour les fidèles, le plus important finalement sera de participer à la messe de Noël tout en respectant les mesures barrières et les horaires du couvre-feu. Un conseil cette année : arrivez tôt pour avoir une place.

Journaliste • Julien Pavy