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Le bison d'Europe, une espèce protégée

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Le bison d'Europe, une espèce protégée
Tous droits réservés  Rewilding Europe, LIFE project, Neemo
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Le bison évoque instantanément les grande plaines d’Amérique du Nord. On connait moins son cousin européen, un peu moins impressionnant physiquement et en voie d’extinction.

Dans une forêt du Kent, dans le sud-ouest de l'Angleterre, un programme de réintroduction du bison sauvage a commencé. Des rangers seront même recrutés pour garder le troupeau.

"Le bison peut s’adapter à l’habitat comme aucun autre animal ne peut le faire. C’est le plus gros mammifère terrestre qui existe aujourd’hui et il peut vraiment vivre dans une végétation très dense. Il aime manger les écorces des arbres, ce qui est fantastique pour faire tomber certaines espèces d’arbres et donner de la lumière au sol de la forêt… c’est très bon pour différentes plantes forestières, des insectes… Et cela veut dire que nous ne devons pas faire grand-chose avec la scie, on essaye toujours de faire ce genre de chose avec des machines. Donc c’est vraiment une solution naturelle à un problème que l’on a avec nos forêts en ce moment", explique Stan Smith, de Kent Wildlife Trust.

Avec une population mondiale de 7.180 individus, le bison d'Europe est classé comme vulnérable sur la liste rouge des espèces en danger.

Animal rescapé des temps préhistoriques qui peuplaient les forêts européennes jusqu'au Moyen Age, le bison est désormais protégé au niveau européen.