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Voile : Team New Zealand remporte la 36e Coupe de l'America

Par Vincent Coste avec AFP, AP
Le barreur de Team New Zealand, Peter Burling, brandissant l'Aiguière d'argent, le trophée de la Coupe de l'America, le 17 mars à Auckland.
Le barreur de Team New Zealand, Peter Burling, brandissant l'Aiguière d'argent, le trophée de la Coupe de l'America, le 17 mars à Auckland.   -   Tous droits réservés  Andrew Cornaga/Photosport via AP
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Fin du suspense, Team New Zealand a remporté ce mercredi la 36e Coupe de l'America ! Les Néo-Zélandais conservent la mythique Aiguière d'argent après leur septième victoire, décisive, face au défi italien Luna Rossa dans la baie d'Auckland.

Mené initialement 3-2, l'équipage kiwi a enchaîné cinq succès d'affilée depuis samedi pour s'imposer finalement 7-3 et offrir à la Nouvelle-Zélande un quatrième sacre sur l'une des compétitions sportives les plus anciennes au monde.

"C'est complètement irréel, c'est une satisfaction immense pour l'équipe", a confié juste après la victoire le barreur néo-zélandais Peter Burling, ajoutant avoir reçu "des messages de tout le monde, de la Première ministre aux lycéens".

Les Néo-Zélandais avaient espéré tuer le match mardi mais une bascule dans la direction du vent avait poussé les organisateurs à reporter la 10e manche d'un jour.

Et ce mercredi, Luna Rossa n'a jamais semblé en mesure de menacer la suprématie néo-zélandaise. Après avoir été menacé par les Italiens sur la ligne de départ, Team New Zealand a rapidement pris la tête passant de 7 secondes d'avance à la première marque à 27 secondes à la troisième, puis à 49 secondes à la cinquième. La régate était pliée. Le monocoque kiwi a finalement franchi la ligne d'arrivée avec un avantage de 46 secondes.

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La foule massée sur le port de plaisance d'Auckland laissant éclater sa joie après la victoire de Team New Zealand, le 17 mars 2021.Andrew Cornaga/Photosport via AP

La victoire du bateau à la fougère a été saluée dès la ligne d'arrivée franchie, juste après 17h, heure locale, par à une concert de klaxons et de sirènes de plus de 1000 bateaux de spectateurs présents sur le plan d'eau de la baie d'Auckland. A terre, l'effervescence était également de mise, notamment sur le port de plaisance de la ville, où des dizaines de milliers de personnes ont exulté sitôt la victoire acquise. L'ambiance était encore montée d'un ton, lorsque Team New Zealand a effectué son retour triomphant.

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L'équipage de Team New Zealand célébrant sa victoire avec ses supporters à son retour à bon port, à Auckland, le 17 mars 2021Andrew Cornaga/Photosport via AP

La Première ministre néo-zélandaise a été prompte à féliciter ses compatriotes qui sont après les Etats-Unis la deuxième nation la plus titrée sur cette prestigieuse épreuve, après les victoires de 1995, 2000 et 2017.

Watched on the telly from afar, but with the team in spirit all the way. Thank you Team New Zealand. Through such a hard year, you provided us with such optimism and excitement. You made us proud.

Publiée par Jacinda Ardern sur Mardi 16 mars 2021

"Team New Zealand nous rend à nouveau tellement fiers en faisant de la Coupe de l'America la coupe de la Nouvelle-Zélande", a déclaré Jacinda Ardern dans un communiqué.

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Team New Zealand et Luna Rossa en train d'en découdre le 17 mars 2021 à AucklandChris Cameron/Photosport via AP

Lors de cette 36e édition de la Coupe de l'America, les équipages se sont affrontés sur d'impressionnants monocoques volants. Développés spécialement pour cette compétition, les bateaux de la classe AC75 sont en effet pourvus de foils, permettant à ces navires de 75 pieds, soit environ 23 mètres, de décoller à la moindre brise et d'atteindre d'incroyables vitesses, jusqu'à pratiquement 100 km/h.