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Les quatre astronautes de SpaceX, dont Thomas Pesquet, à bord de l'ISS

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Par Euronews avec AFP
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Des astronautes entrent dans la station spatiale internationale, le 24 avril 2021
Des astronautes entrent dans la station spatiale internationale, le 24 avril 2021   -   Tous droits réservés  AP/AP via NASA
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Quatre astronautes, dont le Français Thomas Pesquet de l'Agence spatiale européenne, ont débarqué à bord de l'ISS. La capsule Crew Dragon Endeavour de SpaceX s'est amarrée sans encombre à la Station spatiale internationale ce samedi matin. La cérémonie de bienvenue aux nouveaux arrivants a été retransmise en direct par la NASA.

"C'est vraiment incroyable d'être ici dans la station spatiale" a déclaré Thomas Pesquet, de l'ESA. "La station a beaucoup changé depuis la dernière fois que je suis venu. Je vous avoue que je n'ai jamais vu autant d’astronautes à bord et je n'ai jamais vu autant d'engins spatiaux à bord. Je pense que c’est un hommage à la réussite de ce programme spatial . C'est un jour historique et nous sommes impatients de commencer cette nouvelle aventure", a t-il dit.

Thomas Pesquet ainsi que les Américains Shane Kimbrough et Megan McArthur et le Japonais Akihiko Hoshide avaient décollé du centre spatial Kennedy quelque 23 heures plus tôt, vendredi.

Les quatre nouveaux venus vont croiser pendant quelques jours l'équipe déjà à bord, avant que cette dernière ne rentre sur Terre. Pendant leur mission de six mois, ils mèneront une centaine d'expérimentations scientifiques.

Le vaisseau Endeavour a débuté ses manœuvres d'amarrage à quelques 420 kilomètres au-dessus de l'océan indien. Le processus a pris une dizaine de minutes. Ce succès conforte la position de la société privée SpaceX pour les vols habités. C'est la troisième fois qu'elle amène des humains sur l'ISS.

C'est la première fois qu'un vaisseau spatial est réutilisé pour un tel vol. La réduction des coûts par le recyclage d'équipements est l'un des objectifs des partenariats conclus par la NASA avec le secteur privé. Deux vaisseaux Crew Dragon sont maintenant stationnés côte à côte à l'ISS, illustrant comment SpaceX est devenu le principal fournisseur de moyens de transport de l'agence spatiale américaine.