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Joe Biden fait du 19 juin une fête nationale pour marquer la fin de l'esclavage

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Par euronews  avec AFP
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Joe Biden fait du 19 juin une fête nationale pour marquer la fin de l'esclavage
Tous droits réservés  Evan Vucci/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved

Un nouveau jour férié aux Etats-Unis, le 19 juin. Joe Biden entend ainsi commémorer la fin de l'esclavage, c'était il y a 156 ans au Texas. Pour le président américain, l'esclavage, officiellement aboli en 1865 est le "péché originel de l'Amérique". Il entend faire de cette date une journée pour célébrer les progrès accomplis. Mais dit-il, le chemin est encore long pour tenir la promesse de l'égalité raciale.

"Nous n'y sommes pas encore", a dit M. Biden, alors que la minorité noire (13% de la population) subit encore des discriminations en matière d'emploi, de logement ou encore de santé, malgré les avancées de la lutte pour les droits civiques dans les années 1960.

"Juneteenth (le 19 juin, ndlr) symbolise à la fois la longue et difficile nuit de l'esclavage et de la soumission, et la promesse d'un jour meilleur", a-t-il dit lors de la cérémonie à la Maison Blanche aux côtés de sa vice-présidente Kamala Harris, qui est d'origine indienne et jamaïcaine.

Dans un rare moment d'unité politique, le Sénat avait approuvé à l'unanimité mardi le texte de loi consacrant la "Journée nationale de l'indépendance du Juneteenth", contraction de "juin" et "19" en anglais, puis la Chambre des représentants l'avait adopté à une majorité écrasante, seuls 14 élus républicains votant contre.

"Alors que nous commémorons l'histoire du 19 juin, comme nous l'avons fait il y a quelques semaines à peine avec l'histoire du massacre raciste de Tulsa, nous devons apprendre de notre histoire et nous devons enseigner notre histoire à nos enfants, car elle fait partie de notre Histoire en tant que nation" explique Kamala Harris, Vice-présidente des États-Unis.

Le 19 juin 1865, l'armée de l'Union, victorieuse de la guerre de Sécession (1861-1865), avait annoncé aux esclaves de la ville texane de Galveston qu'ils étaient libres, plus de deux ans après la Proclamation d'émancipation signée par le président Abraham Lincoln le 1er janvier 1863.

L'esclavage a été aboli en décembre 1865, avec l'adoption du 13e amendement de la Constitution.

Ce jour férié est réservé aux employés du gouvernement fédéral jugés non-essentiels, mais le "Juneteenth" est déjà férié dans la majorité des Etats américains où la journée est généralement célébrée par des défilés, des concerts ou des fêtes de quartier.

Plusieurs grandes entreprises comme Twitter, Nike ou Lyft en ont fait un jour chômé pour leurs salariés après la mort de George Floyd, un Afro-Américain tué par un policier blanc le 25 mai 2020 à Minneapolis. Son meurtre a déclenché une vague historique de colère contre le racisme.

Depuis la mort de George Floyd, le pays s'est penché sur son passé esclavagiste.

Joe Biden soutient ainsi la création d'une commission chargés de faire des propositions sur l'indemnisation des descendants des quelque quatre millions d'Africains amenés de force aux Etats-Unis entre 1619 et 1865.