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Le gruyère peut être produit aux Etats-Unis, la Suisse s'insurge

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Par Christelle Petrongari  avec AFP
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Le gruyère peut être produit aux Etats-Unis, la Suisse s'insurge
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**L'appellation "gruyère" n'est désormais plus réservée à la Suisse ou à la France. **Les Etats-Unis ont eux aussi le droit d'utiliser le terme "gruyère" pour nommer le fromage qu'ils fabriquent. La justice américaine donne raison à ses producteurs locaux qui refusaient que le label "gruyère" soit protégé. Un revers et une hérésie pour les producteurs suisses et le syndicat interprofessionnel du Gruyère, côté français, qui entendent faire appel de cette décision.

"Quand on dit que le gruyère égale fromage ce n'est pas du tout vrai. si vous vous promenez sur le marché américain, vous ne trouvez pas à tous les coins de rue tous les fromages qui s'appellent gruyère, vous avez quelques produits qui ont cette dénomination mais ce n'est pas du tout générique comme c'est affirmé dans ce cas là" souligne Philippe Bardet, directeur de l’inter-profession du Gruyère dans le canton de Fribourg.

Pour la justice américaine, le gruyère outre-Atlantique est devenu un terme "générique", ce qui empêche son inscription au registre des marques afin de certifier son authenticité. Le gruyère, originaire de la région éponyme fribourgeoise, se retrouve donc en concurrence avec un produit du même nom mais totalement différent :

"Du cotés des Américains, c'est une perception différente de la chose. Nous en Suisse, on parle d'un produit protégé, eux, ils parlent plutôt d'une marque. Donc il y a une distorsion dans la manière de percevoir la chose" explique Florie Marion, Porte-parole de l'Office fédéral de l'agriculture.

Pour les producteurs suisses ou français, le véritable gruyère "est fabriqué à partir d'ingrédients locaux et naturels, il utilise des méthodes traditionnelles qui assurent le lien entre la région d'origine et la qualité du produit final". Et d'expliquer que le fromage fait dans le Wisconsin ne peut pas reproduire le goût unique du vrai Gruyère fait en Suisse ou en France.

"Ces deux dernières années qui étaient très compliquées en Amérique comme chez nous avec le Covid, on a connu deux années de record d'exportations, donc on voit bien que le consommateur américain averti veut le vrai produit" indique Philippe Bardet, directeur de l'inter profession du Gruyère.

Le marché américain représente depuis des années une grosse part des exportations du gruyère suisse. En 2021 un record a été atteint avec 4000 tonnes envoyées Outre-Atlantique sur les 32 000 tonnes vendues.