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Une région séparatiste de Géorgie veut organiser un référendum sur son intégration à la Russie

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Par Euronews  avec AFP
Anatoly Bibilov lors d'une cérémonie de dépôt de gerbe sur la tombe du soldat inconnu à Moscou, en Russie, le mardi 14 novembre 2017.
Anatoly Bibilov lors d'une cérémonie de dépôt de gerbe sur la tombe du soldat inconnu à Moscou, en Russie, le mardi 14 novembre 2017.   -   Tous droits réservés  Alexander Zemlianichenko/AP

"Nous rentrons à la maison". C'est ce qu'a déclaré sur la messagerie Telegram Le "président" de la région séparatiste géorgienne prorusse d'Ossétie du Sud Anatoli Bibilov, après l'annonce de l'organisation le 17 juillet d'un référendum sur son intégration à la Russie.

"Anatoli Bibilov a signé un décret sur la tenue d'un référendum dans la république d'Ossétie du Sud", ont déclaré ses services dans un communiqué, évoquant "l'aspiration historique" des habitants de ce petit territoire caucasien à rejoindre la Russie, dont elle est limitrophe.

"Le moment est venu de s'unir une fois pour toutes", "l'Ossétie du Sud et la Russie seront ensemble. C'est le début d'une grande nouvelle histoire", a ajouté Anatoli Bibilov. Ce dernier n'a pas réussi à se faire réélire au poste de "président" au début du mois et la Russie a exprimé l'espoir que son successeur à ce poste, Alan Gagloïev, saurait assurer la "continuité" dans les relations avec Moscou. 

L'Ossétie du Sud au centre de la guerre en 2008

L'Ossétie du Sud a été au centre de la guerre russo-géorgienne de 2008, à la suite de laquelle le Kremlin a reconnu son indépendance ainsi que celle d'une autre région séparatiste géorgienne, l'Abkhazie, et y a installé des bases militaires. Les combats ont pris fin au bout de cinq jours avec l'établissement d'un cessez-le-feu négocié par l'Union européenne, mais ont fait plus de 700 morts et provoqué le déplacement de dizaines de milliers de Géorgiens de souche.

Les régions séparatistes ukrainiennes de Donetsk et de Lougansk, dont l'indépendance a aussi été reconnue par Moscou, ont de même fait part de leur intérêt pour une intégration à la Russie. 

L'offensive contre l'Ukraine a suscité un élan de solidarité en Géorgie. Cette dernière avait déjà par le passé qualifié d'"inacceptable" le projet de l'Ossétie du Sud d'organiser un référendum sur son entrée dans la Fédération de Russie. En août 2008, la Russie a attaqué la Géorgie dont le gouvernement combattait des milices prorusses dans cette région, après qu'elles eurent bombardé des villages géorgiens.