Ukraine : Londres va envoyer à Kyiv des chars d'assaut Challenger 2

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Par Euronews  avec AFP
Des maisons détruites par les forces russes près du fleuve Siverskyi Donets dans le village libéré de Bohorodychne, Ukraine, vendredi 13 janvier 2023.
Des maisons détruites par les forces russes près du fleuve Siverskyi Donets dans le village libéré de Bohorodychne, Ukraine, vendredi 13 janvier 2023.   -   Tous droits réservés  Photo : Evgeniy Maloletka (Copyright 2023 The AP. All rights reserved.)

Le Royaume-Uni va fournir à l'Ukraine des chars Challenger 2, devenant le premier pays à envoyer des chars lourds de facture occidentale pour aider Kyiv (Kiev) face à l'invasion russe, a indiqué samedi Downing Street dans un communiqué.

Lors d'un entretien avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky, le Premier ministre britannique Rishi Sunak a souligné "la volonté du Royaume-Uni d'intensifier son soutien à l'Ukraine, notamment en fournissant des chars Challenger 2 et des systèmes d'artillerie supplémentaires", a précisé Downing Street.

Londres ne précise pas combien de chars il compte envoyer à Kyiv, ni quand, ni comment il compte assurer la formation à l'utilisation et la maintenance des Challenger 2.

Mais les deux dirigeants britannique et ukrainien sont d'accord sur la "nécessité de profiter" des récentes victoires ukrainiennes qui ont "repoussé les troupes russes".

M. Zelensky a remercié le Royaume-Uni sur Twitter pour avoir pris des décisions qui "non seulement nous renforceront sur le champ de bataille, mais enverront également le bon signal aux autres partenaires".

L'envoi de chars lourds britanniques va "seulement intensifier" le conflit

La diplomatie russe a réagi à cette annonce samedi et que l'envoi de ces chars lourds britanniques allait seulement "intensifier" les combats et avait peu de chances de renverser la situation sur le front.

"L'envoi de chars ne va en rien accélérer la fin des hostilités militaires, mais va seulement les intensifier, en provoquant de nouvelles victimes", a indiqué l'ambassade de Russie à Londres dans un communiqué, ajoutant qu'il était "peu probable" que ces chars aident l'armée ukrainienne à "renverser la situation sur le champ de bataille".

Les alliés européens de Kyiv ont déjà livré près de 300 chars soviétiques modernisés

Depuis le début de l'invasion russe, il y a près d'un an, les alliés européens de Kyiv ont déjà livré près de 300 chars soviétiques modernisés, mais jamais encore de chars lourds de facture occidentale, malgré les demandes répétées de l'Ukraine.

L'annonce britannique intervient après que la Pologne s'est dite prête mercredi à livrer 14 chars lourds Leopard 2, un modèle allemand de char d'assaut considéré comme l'un des plus performants au monde.

La semaine passée, France, Allemagne et Etats-Unis avaient ont promis l'envoi de véhicules blindés transportant de l'infanterie ou de chars de reconnaissance - 40 Marder allemands, 50 Bradley américains et des AMX-10 RC français.

De nouvelles annonces pourraient intervenir le 20 janvier, lors de la prochaine réunion des alliés de l'Ukraine à Ramstein (Allemagne).