Le chef de l'armée britannique invite les citoyens à se préparer à une guerre massive avec la Russie

Un soldat britannique est assis dans un AS90 alors qu'il participe à un exercice militaire avec des soldats ukrainiens dans un camp d'entraînement militaire situé dans un lieu non divulgué en Angleterre.
Un soldat britannique est assis dans un AS90 alors qu'il participe à un exercice militaire avec des soldats ukrainiens dans un camp d'entraînement militaire situé dans un lieu non divulgué en Angleterre. Tous droits réservés AP Photo/Kin Cheung
Par Andrew Naughtie
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Cet article a été initialement publié en anglais

Le général en chef compare la situation en Ukraine aux crises de 1914 et de 1937 et insiste sur le fait que seules les "armées citoyennes" seront en mesure de vaincre les attaques à venir contre le mode de vie de l'Occident.

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Le chef de l'armée britannique a averti les citoyens du Royaume-Uni qu'ils devaient se préparer à une guerre de l'ampleur des grands conflits du XXe siècle et qu'ils pourraient eux-mêmes avoir besoin de se mobiliser.

S'exprimant lors de l'exposition internationale des véhicules blindés, à Londres, le général Sir Patrick Sanders a affirmé que l'invasion russe de l'Ukraine était un signe des choses à venir, et a averti que les leçons des guerres précédentes devaient être retenues avant qu'il ne soit trop tard.

"Nos prédécesseurs n'ont pas perçu les implications de ce qu'on a appelé la crise de juillet en 1914 et sont tombés dans la plus effroyable des guerres", a-t-il indiqué. "Nous ne pouvons pas nous permettre de faire la même erreur aujourd'hui. L'Ukraine est vraiment importante".

Le général Patrick Sanders a insisté sur le fait qu'il ne fallait pas sous-estimer l'ampleur potentielle du conflit dans les années à venir.

"Cette guerre ne concerne pas seulement la terre noire du Donbass, ni le rétablissement d'un empire russe. Il s'agit de vaincre notre système et notre mode de vie sur le plan politique, psychologique et symbolique. La façon dont nous réagirons en tant que génération d'avant-guerre se répercutera dans l'histoire. La bravoure ukrainienne permet de gagner du temps, pour l'instant", ajoute-t-il. 

Le général a également appelé à un quasi-doublement des effectifs de l'armée britannique. L'armée du Royaume-Uni en général prévoit d'inverser une crise de recrutement à long terme qui vu ses effectifs se réduire, alors même que les forces britanniques participent à diverses missions à l'étranger.

Il a également souligné, que si la mobilisation traditionnelle était importante, les citoyens britanniques ordinaires devaient être préparés, sinon à une conscription totale, à un niveau de mobilisation civique jamais atteint en Europe de l'Ouest, depuis 1945.

En réponse à son discours, le gouvernement a insisté sur le fait qu'il n'était pas question de faire appel à l'armée.

Le porte-parole du Premier ministre britannique, Rishi Sunak, Max Blain, a réagi en précisant que le gouvernement n'avait "aucune intention" d'introduire la conscription.

"L'armée britannique est fière de sa tradition de force volontaire. Il n'est pas prévu de changer cela", a-t-il affirmé.

Il a ajouté que "s'engager dans des guerres hypothétiques" n'était "pas utile".

Au bord du désastre

Les propos de Patrick Sanders font suite à des mois d'avertissements inquiétants de la part d'autres membres clés de l'OTAN, en particulier en Europe continentale.

Le ministre allemand de la défense, Boris Pistorius, a récemment lancé des appels radicaux en faveur d'une préparation à la guerre qui réorienterait radicalement l'armée allemande après près de huit décennies passées dans un mode défensif multilatéraliste.

Des documents récemment divulgués au journal allemand "Bild" ont révélé que Berlin élabore des plans d'urgence en vue d'un assaut massif de la Russie contre l'Europe occidentale, et plus particulièrement contre les États baltes.

Le plan, décrit comme un "scénario d'exercice", prévoit que la Russie organise une campagne de guerre hybride contre l'Estonie, la Lettonie et la Lituanie en juillet de cette année, en utilisant de fausses allégations de discrimination à l'encontre des russophones comme prétexte pour masser des troupes à ses frontières occidentales avec les pays de l'UE et au Bélarus.

Selon les prévisions de ce scénario, l'alliance de l'OTAN déploierait elle-même 300 000 soldats en Europe de l'Est, mais pas avant le début de l'année 2025.

La guerre en Ukraine est actuellement dans une sorte d'impasse. La ligne de front étant relativement statique et les forces se retranchant dans des conditions glaciales, les frappes de missiles et de drones à longue portée ont pris le devant de la scène, un nombre croissant de frappes étant observées en territoire russe.

Kyiv et ses alliés craignent que la fourniture d'armes et de munitions étrangères à l'armée ukrainienne ne s'interrompe, les républicains du Congrès américain bloquant les fonds dont le Pentagone a besoin.

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