Comment faire pour que les jeunes s'intéressent aux élections européennes ?

Les élections européennes sont prévues pour le mois de juin
Les élections européennes sont prévues pour le mois de juin Tous droits réservés PATRICK GARDIN/AP2005
Par Estelle Nilsson-Julien
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Cet article a été initialement publié en anglais

Les dernière élections européennes ont connu le taux de participation le plus élevé depuis 1994, grâce à une forte participation des jeunes électeurs. Quelles sont les priorités de la jeunesse avant les élections de cette année et comment l'UE peut-elle les pousser à s'y intéresser ?

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En 2019 à l'âge de 21 ans, Kira Marie Peter-Hansen est devenue la plus jeune députée européenne jamais élue.

"J'entends souvent dire que je n'ai pas assez d'expérience. Mais j'ai 25 ans maintenant, et vous avez un certain nombre d'eurodéputés qui sont ici depuis plus longtemps que je ne suis née. Je pense que c'est complètement fou", explique l'eurodéputée du groupe des Verts/Alliance libre européenne.

La femme politique danoise fait partie des 720 eurodéputés qui se présentent aux élections du mois de juin. Actuellement, seuls six parlementaires européens ont moins de 30 ans.

Le plus jeune député européen

Kira Marie Peter-Hansen dit avoir l'habitude de faire face aux critiques concernant son manque d'expérience.

"Bien sûr, c'est bien d'avoir de l'expérience et des connaissances historiques", concède-t-elle. "Mais on peut s'interroger : quelqu'un d'autre ne devrait-il pas avoir la chance de faire la différence ?"

L'eurodéputée insiste sur le fait que de plus en plus de partis soutiennent les jeunes qui se lancent en politique : "Le parti des Verts a de jeunes candidats, mais à l'autre bout de l'échiquier politique, les partis d'extrême droite ont aussi de jeunes politiciens."

The minimum age for MEPs is determined by individual member states.
The minimum age for MEPs is determined by individual member states.Nilsson-Julien, Estelle/

Chaque État membre fixe l'âge auquel les candidats peuvent se présenter pour devenir députés européens.

Dans 16 pays, les candidats doivent avoir au moins 18 ans pour se présenter. En Bulgarie, à Chypre, en République tchèque, en Estonie, en Irlande, en Lituanie, en Lettonie, en Pologne et en Slovaquie, les candidats doivent avoir 21 ans.

En Roumanie, les candidats doivent avoir 23 ans, tandis que le seuil est de 25 ans en Italie et en Grèce.

Que veulent les jeunes Européens ?

Malgré le manque de jeunes eurodéputés, la perspective d'un engagement des jeunes pour les élections de 2024 semble prometteuse.

Les élections européennes de 2019 ont connu le taux de participation le plus élevé depuis 1994, (50,66%), sous l'impulsion d'une hausse de la participation des jeunes.

L'année dernière, les Jeunes Européens Fédéralistes (JEF) ont mené une large enquête  pour déterminer les principales préoccupations des jeunes Européens. Plus de 1,5 million d'Européens âgés de 18 à 35 ans ont soumis leurs réponses. 

"La réforme des institutions, l'économie et la lutte contre la crise climatique arrivent en tête", explique auprès d'Euronews Christelle Savall, présidente des JEF.

Cependant, lorsqu'il s'agit de propositions politiques plus concrètes, certaines mesures divisent davantage, comme la limitation du transport aérien ou le fédéralisme européen.

Campagne pour le droit de vote à 16 ans

En plus de déterminer l'âge des candidats, les États membres déterminent l'âge du droit de vote des citoyens pour les élections du Parlement européen.

The voting age in European Parliamentary elections is determined by member states.
The voting age in European Parliamentary elections is determined by member states.Nilsson-Julien, Estelle/

L'âge de vote est fixé à 16 ans en Autriche, en Allemagne, à Malte et en Belgique, à 17 ans en Grèce et à 18 ans dans le reste de l'Europe.

Le Forum européen de la Jeunesse, l'une des plus grandes plates-formes mondiales pour les organisations de jeunesse, se bat depuis plus d'une décennie pour abaisser l'âge du vote à 16 ans.

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