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Les "Oscars de l'industrie horlogère" célèbrent une industrie en plein rebond

Aiguille d'Or
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Par James Brooks

On dit que le temps n'attend pas et les deux dernières années ont certainement mis ce proverbe à l'épreuve. Alors que les blocages dus au coronavirus se prolongeaient de jours en semaines puis en mois, on a pu avoir l'impression que le temps lui-même s'était arrêté. Mais l'industrie horlogère suisse s'est montrée intemporelle.

Le Grand Prix d'Horlogerie de Genève (GPHG), surnommé les "Academy Awards" de l'industrie, revient cette année pour sa 20ème édition.

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Musée Rath, Genève, SuisseJames Brooks

Fondés en 2001, ces prix annuels offrent une plateforme à cet art complexe de l'horlogerie. Ils récompensent la créativité et l'innovation contemporaines des horlogers du monde entier.

Avant la cérémonie de remise des prix du 4 novembre, les Genevois ont eu droit à une avant-première des 84 pièces présélectionnées, l'exposition devant se rendre à Dubaï et à Paris avant la remise des prix le mois prochain.

"Ce sont les Oscars de l'industrie horlogère", a déclaré le président du GPHG, Raymond Loretan, "nous sélectionnons les meilleurs".

De Breitling à Bulgari, des Tourbillon aux Tonda, la sélection, effectuée par une académie de 500 personnes, est une symphonie de rouages, de roues et de mécanismes qui cliquent tous en harmonie rythmique. Les éventuels lauréats des trophées, dans 14 catégories, seront sélectionnés par un jury composé de 30 experts du secteur.

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Une montre Chanel en expositionJames Brooks

"C'est la reconnaissance par les pairs", explique Georges Kern, PDG de Breitling, à Euronews, "parce que vous avez des experts qui choisissent les montres et qui votent pour les montres".

Pour la deuxième année consécutive, la société suisse Breitling, fondée en 1884, compte quatre entrées dans la liste des finalistes, dont une Datora en or rouge de sa collection Premier Heritage.

"Je pense que la pandémie a donné une bouffée de créativité et d'innovation", a déclaré le président du GPHG, M. Loretan. "Les horlogers ont eu plus de temps pour innover, pour créer de nouvelles tendances".

En effet, le responsable des complications d'Audemars Piguet, Michael Friedman, originaire de Brooklyn, a déclaré qu'il y avait un "sens de l'aventure".

"Même les montres qui sont plus rétro ont un sens de l'aventure et du drame", a-t-il déclaré. "Je pense que le confinement a définitivement injecté une certaine vitalité créative dans beaucoup d'industries, sans aucun doute."

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Montre Audemars Piguet en expositionJames Brooks

Parmi les trois finalistes d'Audemars Piguet, figure une "Royal Oak Concept Flying Tourbillon" en titane, dont le mécanisme complexe est visible à l'intérieur.

"C'est l'élément hypnotique, c'est l'art, vraiment, de l'horlogerie", a déclaré Friedman.

Parmi la sélection variée, qui comprend des catégories telles que "Iconique" et "Bijoux", on trouve quelques surprises éblouissantes.

La montre Kelly de la marque de luxe parisienne Hermès est ornée de 430 diamants brillants sur sa manchette étincelante, l'horloge est suspendue comme un élégant pendentif à une chaîne de pierres précieuses.

"Ce que nous voulions avec cette édition, c'est donner un aspect plus précieux à la montre", a déclaré Philippe Delhotal, directeur de la création de Hermès Watches.

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montre Hermès en expositionJames Brooks

"C'était un long travail pour tous ces horlogers, surtout avec les deux années pendant lesquelles nous n'avons pas pu montrer le travail qui a été fait par les équipes", a-t-il ajouté.

Il y a aussi l'"UFO", l'"OVNI" d'Ulysse Nardin, qui ressemble moins à une horloge de table qu'à un vaisseau spatial venu d'un autre monde, ses cadrans mécaniques en aluminium ne se préoccupent pas des secondes, mais des années, des décennies, voire des millénaires.

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"UFO" d'Ulysse NardinJames Brooks

Et pour la première fois en vingt ans d'histoire, le GPHG présente également les origines de l'horlogerie, une horloge astronomique plaquée or créée par l'artisan zurichois Miki Eleta. Au milieu de sa mécanique en laiton doré, "Svemir", qui signifie "Univers", réunit deux modèles astronomiques en un seul.

"C'est un honneur pour moi d'être ici", a déclaré Miki Eleta, qui a passé environ huit mois à fabriquer cette horloge complexe. "_Pour la première fois, il y a une horloge dans le GPHG, pas seulement des montres. Depuis 20 ans, il y seulement des montres, des montres, des montres, et maintenant, une horloge ! _" s'enthousiasme-t-il.

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"Svemir" horloge astronomique de Miki Eleta en expositionJames Brooks

Comme de nombreuses industries, les horlogers suisses se remettent de la pandémie de COVID-19 qui a entraîné la fermeture de magasins et de manufactures et limité le nombre de voyageurs internationaux.

Selon la principale association du secteur, la Fédération de l'industrie horlogère suisse, 2020 a été une "année sans précédent". La valeur des exportations de montres suisses est tombée à 17 milliards de francs suisses, contre 21,7 milliards un an plus tôt, soit une baisse de plus de 21 %.

"C'était tellement sans précédent que même les statistiques officielles de l'industrie horlogère suisse ont essayé d'oublier 2020, et de comparer 2021 à 2019", a déclaré Karine Szegedi, responsable de la consommation, de la mode et du luxe chez le géant mondial de l'audit Deloitte.

"Les boutiques ont été fermées, les marques ont dû se tourner vers d'autres solutions et notamment la vente en ligne", précise-t-elle.

Mais, contrairement à de nombreuses industries, les horlogers suisses - et particulièrement ceux du haut de gamme - ont rebondi rapidement. Selon l'étude de Deloitte sur l'industrie horlogère suisse, publiée début octobre, les montres mécaniques dans leur ensemble se sont révélées plus résistantes pour faire face à la pandémie, comme ce fut le cas après la crise financière de 2008.

"Si vous regardez les chiffres, en termes de ventes, elles ont déjà récupéré", a déclaré M. Szegedi.

Pour M. Kern, de Breitling, le rebond se produit de manière "spectaculaire". "Les gens recherchent des produits de luxe", dit-il. "Ils veulent profiter de la vie, nous ne sommes pas faits pour vivre dans des grottes".

En effet, même le GPHG émerge de la pandémie. La cérémonie de remise des prix de l'année dernière a été mise en scène avec une distanciation sociale, seuls les gagnants étaient présents et des ballons ont été utilisés pour remplir les places vides dans l'auditorium.

Le rassemblement de cette année sera un retour aux cérémonies passées. Quelque 18 prix seront distribués, dont le prestigieux Grand Prix de l'Aiguille d'Or.

Le salon s'annonce comme une célébration d'une industrie qui a traversé de nombreuses crises dans le passé et qui émerge aujourd'hui encore avec force.

"L'histoire de l'industrie horlogère et de la Suisse consiste à faire d'une crise une grande opportunité", déclare M. Loretan.