PUBLICITÉ

Chandrayaan-3 : ce qu'il faut savoir sur la mission indienne d'atterrissage sur la Lune

Vue de la lune par l'atterrisseur Chandrayaan-3 lors de l'insertion en orbite lunaire le 5 août 2023 dans cette capture d'écran d'une vidéo publiée le 6 août 2023.
Vue de la lune par l'atterrisseur Chandrayaan-3 lors de l'insertion en orbite lunaire le 5 août 2023 dans cette capture d'écran d'une vidéo publiée le 6 août 2023. Tous droits réservés ISROV via Reuters
Tous droits réservés ISROV via Reuters
Par Reuters
Partager cet articleDiscussion
Partager cet articleClose Button
Cet article a été initialement publié en anglais

Quelques jours seulement après le crash de la sonde lunaire russe Luna-25, une mission indienne visant à atteindre le pôle sud de la Lune entre dans sa phase critique.

PUBLICITÉ

L'agence spatiale indienne se rapproche d'une tentative d'atterrissage d'un vaisseau spatial sur le pôle sud de la Lune, une mission qui aura des répercussions sur la position du pays en tant que puissance spatiale et sur l'exploration future de la Lune.

La mission Chandrayaan-3 a été lancée le 14 juillet depuis le principal port spatial de l'Inde, situé dans l'État méridional de l'Andhra Pradesh.

Depuis, elle a parcouru des orbites terrestres de plus en plus larges, s'est placée sur une orbite lunaire et est devenue un objet de fierté nationale et d'intérêt mondial après l'échec de la tentative russe d'atterrissage sur le pôle sud de la Lune.

Voici quelques informations essentielles sur la mission Chandrayaan-3 de l'Agence indienne de recherche spatiale (ISRO).

Quelle est la mission de Chandrayaan-3 ?

La mission Chandrayaan-3 vise le pôle sud de la Lune, une région où l'on trouve de la glace d'eau, ou de l'eau gelée, qui pourrait constituer une source d'oxygène, de carburant et d'eau pour de futures missions sur la Lune ou pour une colonie lunaire plus permanente.

Si le vaisseau spatial atterrit avec succès, Chandrayaan-3 devrait rester fonctionnel pendant deux semaines et mener une série d'expériences, dont une analyse au spectromètre de la composition minérale de la surface lunaire.

L'atterrisseur Chandrayaan-3 mesure environ 2 m de haut et pèse un peu plus de 1 700 kg, soit à peu près le poids d'un véhicule utilitaire sport. Il est conçu pour déployer un rover lunaire plus petit, de 26 kg.

Bill Nelson, administrateur de la NASA, déclare, à Reuters que l'agence spatiale américaine "attendait avec impatience" les enseignements de la mission indienne.

Quels sont les défis auxquels la mission est confrontée ?

La précédente tentative indienne d'atterrir sur le pôle sud de la Lune a échoué en 2019.

Chandrayaan-2 avait déployé avec succès un orbiteur, mais son atterrisseur et son rover ont été détruits lors d'un accident près du site où Chandrayaan-3 tentera de se poser.

Le terrain accidenté est l'une des complications de l'atterrissage au pôle sud.

Les scientifiques de l'ISRO affirment qu'ils ont procédé à des ajustements qui augmentent les chances de réussite de l'atterrissage de la mission actuelle. Il s'agit notamment d'un système permettant d'élargir la zone d'atterrissage potentielle. L'atterrisseur a également été équipé d'une plus grande quantité de carburant et de jambes plus robustes en cas d'impact.

La première mission russe sur la Lune, depuis près de 50 ans, a échoué ce week-end lorsque le vaisseau spatial Luna-25 s'est écrasé sur la surface de la Lune après une orbite incontrôlée.

Une startup spatiale japonaise privée, ispace, a également échoué lors d'une tentative d'alunissage en avril.

Des enjeux politiques et économiques importants

Une mission réussie ferait de l'Inde le quatrième pays à se poser sur la Lune, après l'ex-URSS, les États-Unis et la Chine, et marquerait son émergence en tant que puissance spatiale, juste avant les élections nationales de l'année prochaine.

Le gouvernement du Premier ministre, Narendra Modi, cherche également à stimuler les investissements dans les lancements spatiaux privés et les activités connexes basées sur les satellites.

L'Inde souhaite que ses entreprises spatiales privées multiplient par cinq leur part du marché mondial des lancements au cours de la prochaine décennie.

Lors du lancement de la mission lunaire, Narendra Modi a déclaré que l'Agence indienne de recherche spatiale (ISRO) écrivait "un nouveau chapitre de l'odyssée spatiale de l'Inde" et qu'il élevait "les rêves et les ambitions de chaque Indien".

PUBLICITÉ

L'ISRO prévoit de retransmettre l'atterrissage prévu à partir de 11 h 50 GMT (13 h 50 CET) mercredi.

Partager cet articleDiscussion

À découvrir également

Une activité tectonique, cause potentielle du séisme le plus fort jamais enregistré sur Mars

En images : la "Super Lune bleue" éblouit le ciel de l'Europe

Une Américaine, un Danois, un Russe et un Japonais en route pour l’ISS !