Le premier vaccin contre le virus Nipah dont le taux de mortalité est de 75 % mis à l'essai

Virus Nipah : Le premier vaccin contre une maladie dévastatrice dont le taux de mortalité est de 75 % est mis à l'essai
Virus Nipah : Le premier vaccin contre une maladie dévastatrice dont le taux de mortalité est de 75 % est mis à l'essai Tous droits réservés University of Oxford
Par Oceane Duboust
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Cet article a été initialement publié en anglais

Les premiers participants à un essai ont reçu des doses d'un vaccin contre le virus Nipah, une maladie dont le taux de mortalité peut atteindre 75 %.

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Des scientifiques ont lancé le premier essai sur l'homme d'un vaccin destiné à protéger les personnes contre le virus Nipah.

Ce pathogène zoonotique, qui peut être transmis de l'animal à l'homme, a été à l'origine d'épidémies en Asie du Sud et du Sud-Est.

Les chauves-souris frugivores, en particulier celles du genre "Pteropus", sont considérées comme des hôtes naturels du virus.

L'homme peut être infecté par contact direct avec d'autres animaux porteurs du virus, tels que les porcs, par la consommation de produits alimentaires contaminés ou par contact étroit avec une personne infectée.

Un taux de mortalité pouvant atteindre 75%

Les symptômes du virus sont la fièvre, les maux de tête, les vertiges et la détresse respiratoire. Dans les cas graves, l'infection peut évoluer vers une encéphalite, caractérisée par une inflammation du cerveau, entraînant une altération de la conscience, voire un coma.

Le virus a un taux de mortalité élevé, estimé entre 40 et 75 %, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Un vaccin pourrait faire baisser ce taux.

"Le virus Nipah a été identifié pour la première fois en 1998, et pourtant, 25 ans plus tard, la communauté mondiale de la santé ne dispose toujours pas de vaccins ou de traitements approuvés pour cette maladie dévastatrice", affirme Brian Angus, chercheur principal de l'essai et professeur de maladies infectieuses à l'Université d'Oxford, dans un communiqué.

Mis au point par le Pandemic Sciences Institute de l'Université d'Oxford, le vaccin "ChAdOx1 NipahB" est le premier vaccin à être administré à des êtres humains, 51 volontaires ayant été soumis à un processus de sélection rigoureux pour participer à l'expérience.

"En raison du taux de mortalité élevé et de la nature de la transmission du virus "Nipah", la maladie est considérée comme un agent pathogène pandémique prioritaire. Cet essai de vaccin est une étape importante dans l'identification d'une solution qui pourrait empêcher l'apparition de foyers locaux, tout en aidant le monde à se préparer à une future pandémie mondiale", ajoute Brian Angus.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires

Cet essai se concentrera sur l'évaluation de la sécurité du vaccin et sur l'analyse des réponses immunitaires dans une population jeune et en bonne santé.

Le projet se déroulera au cours des 18 prochains mois, et d'autres essais devraient suivre dans un pays touché par le virus "Nipah".

"Les travaux de l'Université d'Oxford sur le vaccin contre le virus "Nipah" ont commencé en 2017 mais ont été interrompus pendant la pandémie de COVID-19. Notre travail de développement du vaccin COVID-19 va maintenant nous aider à préparer ce vaccin contre le virus "Nipah" pour l'obtention d'une licence, en veillant à ce que nous soyons prêts à empêcher la propagation de futures épidémies de cette maladie dévastatrice", explique Sarah Gilbert, chercheuse principale à l'Institut des sciences pandémiques.

L'objectif premier des essais de phase I est d'évaluer la sécurité et non l'efficacité. Les chercheurs se concentrent sur la surveillance des effets indésirables et sur la détermination d'une gamme de doses sûres.

Les phases suivantes des essais cliniques sont conçues pour fournir une compréhension plus complète de l'efficacité d'un vaccin.

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