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Guerre sous-marine totale

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Par Euronews
Guerre sous-marine totale

2 février 1915

La Mer du Nord est déclarée zone de guerre par l’Empire allemand. Cette déclaration stipule que tous les navires, y compris les bateaux marchands ainsi que ceux provenant des pays neutres, sont susceptibles d’être coulés, sans avertissement, par les sous-marins de la Kaiserliche Marine. Cette mesure extrême est une riposte au blocus naval britannique imposé à l’Allemagne. Ce blocus empêche l’arrivée dans le pays de tout matériel de guerre, mais également de produit alimentaire. L’objectif des Alliés est d‘étrangler leur ennemi militairement et économiquement. Berlin, elle, dénonce la volonté des Alliés d’affamer la population civile allemande.

La déclaration de guerre sous-marine totale est immédiatement condamnée par les Etats-Unis. L’opinion publique allemande se divise alors entre ceux qui ne veulent pas provoquer l’engagement des Etats-Unis dans le conflit et ceux qui veulent utiliser la puissance de la marine nationale pour faire stopper le blocus britannique. Mais deux ans plus tard, c’est bien l’offensive navale de l’Empire qui précipitera les Etats-Unis dans la Première Guerre mondiale.