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Bordeaux: "marque internationale" prête à passer sous pavillon américain

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Bordeaux: "marque internationale" prête à passer sous pavillon américain

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"Bordeaux, c'est une marque internationale que nous pouvons développer". Voilà résumée l'ambition de Joseph DaGrosa, patron du fonds d'investissement américain GACP, qui doit finaliser mardi le rachat des Girondins, bastion historique du foot français.

Le processus de vente a déjà connu de nombreux contre-temps. Initialement programmé le 23 octobre, le +closing+ avait été reporté la veille au soir en raison d'"un problème administratif", incombant à GACP à qui il manquait un document.

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Et les élus de Bordeaux-Métropole, appelés à valider le 28 septembre le transfert des obligations du groupe de médias au nouvel actionnaire concernant les garanties liés au loyer du stade Matmut Atlantique (3,7 millions d'euros pour encore 27 ans) s'étaient également interrogés, poussant Alain Juppé à reporter leur vote de deux semaines (feu vert effectif le 12 octobre).

Et maintenant ? Qui a dit que "pour cent briques, t'as plus rien" ? Cent millions d'euros, c'est le montant que va récupérer M6, propriétaire depuis 19 ans du joyau bordelais, devenu un fardeau déficitaire ces dernières saisons.

Sur cette somme, General American Capital Partners (GACP), soutenu par ses cautions financières King Street et Fortress, va débourser 75 M EUR. Le reste, environ 24 M EUR, provient d'une part de la vente cet été du Brésilien Malcom à Barcelone (sur 41 M EUR) que M6 va conserver.

Que va récupérer GACP après des mois de discussions voire d'incertitudes sur la solidité du repreneur? D'abord une marque qui, liée au monde du vin, fait de Bordeaux une des villes françaises les plus connues dans le monde.

M. DaGrosa met constamment en avant cet argument et entend le développer notamment sur les marchés nord-américain et asiatique.

- Formation réputée -

Le choix comme futur président délégué de l'expérimenté Frédéric Longuépée, ancien directeur commercial du Paris SG, en charge depuis juin du marketing des Jeux olympiques de Paris 2024, devrait favoriser ses desseins.

De même que son rapprochement récent avec SoccerEx, une société basée à Londres et spécialisée dans l'économie du football à l'international.

D'un point de vue sportif, GACP rachète une place forte aux 66 saisons passées en L1 - seul Marseille avec 69 saisons fait mieux - agrémentées de six titres de champion, quatre Coupes de France et trois Coupes de la Ligue.

Au niveau international, outre une finale de Coupe de l'UEFA en 1996, point d'orgue de 34 campagnes européennes au total, les Girondins ont formé bon nombre d'internationaux (Alain Giresse, Alain Roche, Bixente Lizarazu, Christophe Dugarry). D'autres ont fréquenté leurs rangs (Jean Tigana, Zinédine Zidane) avant d'exploser en Bleu.

A défaut du stade Matmut Atlantique (42.000 places) où ils ne sont que résidents et n'attirent qu'épisodiquement les foules, leurs infrastructures au complexe du Haillan sont de premier plan.

Elles comprennent le fameux Château, siège social du club, une dizaine de terrains, deux centres d'entraînement (un pour les pros, l'autre pour les jeunes sorti de terre cet été) et un centre de formation réputé (Coupe Gambardella 2013, Champion de France U19 2017) et classé dans le Top 10 européen selon le CIES Football Observatory (4e français derrière Lyon, Paris et Rennes).

- Fatale C3 -

En marge, Bordeaux a développé des partenariats avec le Proyecto Crecer, un centre de formation situé à Cordoba (Argentine) dont il récupère les meilleurs éléments (l'attaquant nantais Emiliano Sala en est issu) et plus récemment avec l'Académie Foot Plus au Burkina Faso.

Le club au scapulaire dispose également d'une équipe de foot féminin, dans l'élite depuis trois saisons. Il a signé en 2017 un partenariat avec le club d'Olney Girls 99, basé à Washington (États-Unis) et dirigé par son ancien défenseur monténégrin Nisa Saveljic, dont les filles évoluent avec les mêmes maillots que les joueurs de Ricardo.

Il possède aussi trois boutiques dédiées: l'une au Haillan, l'autre au Matmut Atlantique sous le Virage Sud, le dernière sur la très commerçante rue Sainte-Catherine qui a été repensée et inaugurée la semaine dernière.

Un bémol de taille, cependant: depuis le dernier titre de champion en 2009, les Girondins stagnent en L1 où ils se sont classés huit fois entre la 5e et la 7e place.

La tendance est beaucoup plus problématique sur la scène européenne: hormis un 8e de finale de Ligue Europa contre Benfica en 2013, ils n'ont depuis jamais réussi à s'extirper des phases de groupe.

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