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NBA: Nowitzki comme à ses plus belles heures, Walker renversant

NBA: Nowitzki comme à ses plus belles heures, Walker renversant
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Dirk Nowitzki a retrouvé de sa superbe le temps d'un soir lors la démonstration de Dallas à Golden State, samedi, tandis que Kemba Walker a mené la fronde de Charlotte pour coiffer Boston sur le poteau.

Le poids des années n'a pas semblé peser sur Nowitzki, acclamé par le public de l'Oracle Arena, qui a rendu un hommage appuyé au "Wunderkind", titularisé dans le 5 de départ.

Nowitzki a battu son record de points cette saison en inscrivant 21 unités, dont 5 tirs primés, et a largement contribué à l'ample succès 126 à 91 de Dallas.

Le vétéran allemand, sacré meilleur joueur NBA ("MVP") en 2007 et champion en 2011, dispute sans doute à 40 ans ses derniers matches dans le Championnat, après 21 saisons sous le maillot des Mavericks.

Le "rookie" slovène Luka Doncic a lui terminé en "triple-double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 23 points, 11 rebonds et 10 passes décisives.

Sans leur meneur Stephen Curry, mis au repos, les Warriors étaient eux dans un jour sans, affichant une maladresse inhabituelle de loin avec seulement 4 tirs primés en 30 tentatives.

Seuls Kevin Durant (25 points) et DeMarcus Cousins (19 points) ont surnagé dans le marasme californien.

Golden State (49v-23d), vainqueur des deux dernières finales NBA, abandonne la première place de la conférence Ouest à Denver.

Avec 21 points et 14 rebonds, Rudy Gobert s'est illustré lors de la très nette victoire de Utah face à Chicago 114 à 83.

Le pivot français du Jazz, meilleur défenseur de la ligue la saison dernière, a également réussi 4 contres.

Utah est 6e de la conférence Ouest avec un bilan de 43 victoires et 30 défaites.

- Trae Young, impressionnant "rookie" -

Avec 18 points d'avance dans le dernier quart-temps, Boston, porté par Kyrie Irving (31 pts) et Jaylen Brown (29 pts) semblait se diriger vers une victoire confortable à Charlotte.

C'était sans compter sur la combativité des Hornets et de Kemba Walker.

Le meneur de Charlotte a inscrit 36 points, dont 18 dans le dernier quart-temps, pris 11 rebonds et délivré 9 passes décisives pour offrir une victoire quasi-inespérée à Charlotte.

"Quand on perd après avoir eu 18 points d'avance, ça veut dire qu'on a fait beaucoup d'erreurs", s'est agacé l'entraîneur des Celtics Brad Stevens.

"Ils (les Hornets, ndlr) se sont bien accrochés et sont revenus petit à petit tandis que nous, on a fait tout ce qu'il fallait pour perdre un match où on menait de 18 points", a-t-il ironisé.

Les Celtics restent 5e de la conférence Est avec 43 victoires et 30 défaites.

Philadelphie s'est fait surprendre à Atlanta 129 à 127, Trae Young offrant la victoire aux Hawks à la dernière seconde.

Le meneur "rookie" d'Atlanta n'en finit plus d'impressionner en cette fin de saison régulière: il a terminé la rencontre avec 32 points et 11 passes décisives.

Malgré la défaite, les Sixers (47v-26d) restent solidement installés à la troisième place de la conférence Est.

Miami a fait un pas de plus vers les playoffs grâce à sa victoire à Washington 113-108 lors d'un match où Dwyane Wade a marqué 20 points.

Le Heat (36v-37d) est 8e à l'Est, mais reste sous la menace d'Orlando, qui n'a qu'un match de retard.

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matches de samedi:

Charlotte - Boston 124 - 117

Atlanta - Philadelphie 129 - 127

Washington - Miami 108 - 113

Portland - Detroit 117 - 112

Sacramento - Phoenix 112 - 103

Chicago - Utah 83 - 114

Memphis - Minnesota 99 - 112

Golden State - Dallas 91 - 126

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