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Basket NCAA: Duke et le phénomène Williamson éliminés

Basket NCAA: Duke et le phénomène Williamson éliminés
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Duke, grand favori pour le titre 2019, et son phénomène Zion Williamson, ont été éliminés dimanche en quarts de finale du Championnat universitaire de basket (NCAA), très suivi aux Etats-Unis.

Les Blue Devils, sacrés six fois champions NCAA sous la conduite de leur emblématique entraîneur Mike Krzyzewski, se sont inclinés 68 à 67 face à Michigan State.

Duke était la tête de série N.1 des play-offs NCAA, connus sous le nom de "March Madness" (la folie de mars) après avoir terminé sa saison régulière avec 29 victoires et cinq défaites.

Mais les Blue Devils ont manqué de réalisme et d'adresse à l'image de l'autre star de l'équipe, RJ Barrett, qui a raté à cinq secondes de la fin du temps réglementaire un lancer franc.

Ils avaient déjà été accrochés aux tours précédents par UCF (77-76) puis par Viginia Tech (75-73).

Cette défaite marque très probablement la fin de la carrière universitaire de Williamson, qui, à 18 ans, est sans cesse comparé à la superstar de la NBA LeBron James.

L'ailier au physique déjà impressionnant (2,01 m, 129 kg) a fini meilleur marqueur de la rencontre avec 24 points, plus 14 rebonds, trois interceptions et trois contres.

Il devrait annoncer rapidement sa participation à la Draft 2019 en juin prochain, dont il sera le premier choix.

Il pourrait faire ses débuts en NBA dès la saison prochaine sous le maillot des New York Knicks qui affichent le plus mauvais bilan de la saison 2018-19 et qui ont de fortes chances de pouvoir choisir en premier lors de la Draft.

Duke n'est pas le seul favori à être privé du Final Four 2019 qui aura lieu du 6 au 8 avril à Indianapolis.

Dimanche, Kentucky a été dominé 77 à 71 après prolongation par Auburn qui participera pour la première fois au Final Four.

Samedi, Gonzaga s'était incliné face à Texas Tech 75 à 69.

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