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NBA: Orlando fait le break, Golden State enchaîne

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Orlando a fait un grand pas vers les play-offs NBA avec sa démonstration face à Atlanta (149-113) vendredi, tandis que Golden State a enchaîné une quatrième victoire de suite face à Cleveland (120-114).

Le Magic a réussi un incroyable tour de passe-passe: un temps distancée dans la course aux play-offs, la franchise floridienne est désormais 6e de la conférence Est (40 v-40 d).

Elle a remporté vingt de ses 29 derniers matches et a enchaîné pour la première fois depuis dix ans neuf victoires de suite à domicile.

Pour leur dernier match de saison régulière devant leur public, Nikola Vucevic et ses coéquipiers ont sorti le grand jeu.

Ils ont écoeuré les Hawks lors d'une première période à sens unique (42-18) et ont rallié les vestiaires à la pause avec 81 points à leur actif, nouveau record dans l'histoire de leur franchise.

"On a gagné ce match dans le premier quart-temps, on a mis tellement d'énergie dans les premières minutes que rien ne pouvait nous stopper", s'est réjoui Evan Fournier.

L'arrière français a marqué 25 points, comme Vucevic et Terrence Ross, et a fini la rencontre avec un impressionnant 11 sur 14 aux tirs.

- Detroit à bout de souffle -

"Cela serait dommage de rater les play-offs maintenant, on joue si bien et on ne veut pas s'arrêter en si bon chemin", a souligné Ross.

Le Magic, qui n'a plus participé aux play-offs depuis 2012, devra s'imposer à Boston dimanche et/ou Charlotte mercredi, pour décrocher son billet pour la phase finale.

Il profite aussi des déconvenues à répétition de Detroit qui finit la saison régulière à bout de souffle.

Les Pistons ont pourtant récupéré Blake Griffin, absent depuis le 28 mars. L'ailier fort a marqué 45 points, dont 31 avant la pause mais un seul durant la 4e période.

Cela n'a pas suffi pour battre Oklahoma City (123-110) et stopper l'hémorragie: avec six défaites lors des huit derniers matches, Detroit est désormais 8e (39 v-40 d).

Brooklyn, qui ne jouait pas vendredi, est 7e (39 v-40 d), tandis que Miami a perdu gros en s'inclinant sur le parquet de Minnesota (111-109).

Dwyane Wade, qui mettra à 37 ans un terme à sa carrière en fin de saison, a inscrit 24 points, dont 21 avant la pause, mais le triple champion NBA a manqué le panier de la victoire à la dernière seconde.

- 40 points de Curry -

"C'est un peu déjà les play-offs pour nous, si on veut aller loin en play-offs, il faut gagner ce genre de match avec beaucoup d'enjeu et de pression", a souligné Erik Spoelstra, l'entraîneur de Miami.

Le calendrier du Heat (9e, 38 v-41 d) n'est pas de tout repos, avec un déplacement à Toronto dimanche, la réception de Philadelphie mardi et pour conclure ce qui pourrait être une "finale" contre Brooklyn mercredi.

Charlotte conserve une chance (minime) de terminer à la 8e place, après sa victoire arrachée à Toronto (113-111) avec 29 points de Kemba Walker et le panier à trois points de la victoire à la dernière seconde de Jeremy Lamb.

A l'Ouest, où les huit billets pour les play-offs sont déjà attribués, Golden State a consolidé sa première place au classement avec un succès à domicile face à Cleveland.

Stephen Curry a marqué 40 points, dont neuf paniers à trois points, pour devenir avec 16.283 points le troisième meilleur marqueur de l'histoire de son équipe derrière Wilt Chamberlain (17.783 pts) et Rick Barry (16,447 pts).

Les doubles champions NBA en titre (55 v-24 d) conservent deux victoires d'avance sur leur dauphin, Denver (53 v-26 d), qui a battu Portland 119 à 110.

Enfin, les Clippers ont perdu le derby de Los Angeles contre les Lakers (122-117).

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