ATP: Tsonga bat Paire à Halle et affrontera Federer au 2e tour

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Le Français Jo-Wilfried Tsonga, 77e joueur mondial, a battu sans difficulté son compatriote Benoît Paire (28e) 6-4, 7-5 mardi et s’est qualifié pour le 2e tour du tournoi sur gazon de Halle, où il affrontera le Suisse Roger Federer.

La confrontation entre les deux Français a été marquée dans la première manche par la colère de Paire qui a écopé d’un avertissement pour avoir jeté sa raquette. Après ce coup de sang, le joueur de 30 ans s’est fait remarquer au deuxième set pour un coup de génie. Après avoir perdu sa raquette sur son service, Paire a renvoyé le retour de service de Tsonga avec le pied gauche, initiant ainsi une longue série de jongles entre les deux hommes, sous les applaudissements du public.

A la fin de la rencontre, Tsonga a déclaré à l’AFP être “heureux d’avoir gagné parce que Benoit est un joueur dangereux”.

“C’est toujours difficile de dominer contre lui, on a toujours l’impression que le jeu peut changer à tout moment”, a-t-il ajouté.

Au prochain tour, le Manceau de 34 ans affrontera donc le Suisse, N.3 mondial et demi-finaliste du dernier Roland-Garros, qui a eu besoin du premier set pour prendre ses repères avant de battre l’Australien John Millman 7-6 (7/1), 6-2.

“C’est toujours quelque chose de spécial de jouer Roger”, a confié Tsonga, victorieux de la première et unique rencontre face au champion suisse sur gazon, en 2011.

“C’est toujours important de gagner son premier match sur gazon, autrement, la saison sur herbe peut s’avérer très courte”, a commenté avec humour Federer.

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