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Pompéi (re)dévoile de magnifiques vestiges cachés au public depuis 40 ans

La maison des chastes amants
La maison des chastes amants   -   Tous droits réservés  Ministère italien de la Culture
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Trois superbes maisons de la haute société de la Rome antique - des domus - du site archéologique de Pompéi, près de Naples dans le sud de l'Italie, ont rouvert mardi au public dans le cadre d'un ambitieux plan pour assurer la préservation du site financé à 75% par l'Union européenne.

Ce plan, baptisé "Grand Projet Pompéi" et doté de 105 millions d'euros, avait été lancé en 2014 en raison d'importants éboulement provoqués par de fortes pluies, mais aussi du manque d'entretien. Un an auparavant, l'Unesco avait d'ailleurs menacé de retirer Pompéi de sa liste des sites protégés et réclamé des mesures drastiques pour le protéger. La cité romaine ensevelie sous la lave et les cendres par l'éruption du Vésuve en l'an 79 avait été inscrite au patrimoine mondial en 1997.

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Fresque murale dans la "Maison du verger".Ministère italien de la Culture

Les travaux ont consisté à consolider murs et structures, protéger les bâtiments des intempéries, réparer les fondations de certains édifices, les débarrasser des rénovations hasardeuses des années 70 ou 80 et renforcer la télésurveillance. Mais les travaux d'entretien et les fouilles vont aussi se poursuivre sur cet immense site de 44 hectares.

"Les travaux de maintenance sont constants à Pompéi parce que c'est une ville en ruines", a expliqué Massimo Osanna, directeur général de la deuxième plus importante destination touristique italienne, avec quatre millions de visiteurs annuels, juste derrière le Colisée de Rome. "C'est une cité fragile, on ne peut jamais s'arrêter d'en prendre soin", souligne le directeur, qui a supervisé les cinq ans de travaux à Pompéi.

Le "Grand Projet Pompéi" a également permis de nouvelles restaurations comme celles des trois domus, qui ont été dévoilées ce mardi en présence du ministre italien de la Culture Dario Franceschini.

Nombre des fresques de ces domus étaient recouvertes depuis des dizaines d'années par une épaisse couche de saleté. "Il faut faire attention à ne pas tout enlever. Il faut travailler pas à pas", a expliqué à l'un des restaurateurs présents sur place, Aldo Guida, en grattant minutieusement la surface d'un mur du fameux "rouge Pompéi" de la "Maison des chastes amants".

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Une pièce de la "Maison du verger" à PompéiMinistère italien de la Culture

Cette habitation, rare exemple de domus de deux étages fermée pendant 40 ans après le terrible séisme de l'Irpinia lors duquel plus de 2 700 personnes avaient perdu la vie en 1982, tire son nom d'une inscription trouvée sur ses murs : "Les amants comme les abeilles souhaitent une vie aussi douce que le miel".

Deux autres domus ont rouvert au public : la "Maison du verger", décorée de fresques aux arbres fruitiers luxuriants et aux magnifiques oiseaux, ainsi la "Maison du Navire Europe", montrant le dessin aux allures de graffitis d'un grand navire marchand.

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Fresque dans la "Maison du verger".Ministère italien de la Culture

En 2018, des fouilles avait permis de découvrir une inscription prouvant que la ville a été détruite après le 17 octobre 79 de notre ère et non le 24 août comme on le pensait jusque là. La cendre volcanique crachée il y a 2 000 ans par le Vésuve s'est sédimentée sur la plupart des habitations de Pompéi, ce qui a permis de les préserver presque intégralement, tout comme nombre des corps des 3 000 morts que causa la catastrophe.

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Pompei dall'alto. Ph. Chiara Goia. . . . Pompeii from above. Ph. Chiara Goia.

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