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Euro : dans le laboratoire secret des chasseurs de faux billets

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Par Laurence Alexandrowicz
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Le laboratoire anti-contrefaçon de la BCE
Le laboratoire anti-contrefaçon de la BCE   -   Tous droits réservés  AFP

 L'euro fête ses 20 ans, mais aussi 20 ans de contrefaçon. Les faussaires s'en donnent encore à coeur joie, même si le nombre de faux billets a diminué au fil des années. Au 23e étage de la BCE,  la Banque centrale européenne à Francfort, voilà un endroit secret : le laboratoire de lutte contre les billets contrefaits en euros. Environ 460.000 fausses coupures ont été retirées de la circulation en 2020, alors qu'actuellement il y a environ 27 milliards de billets en euros en circulation. Le travail des experts, c'est scruter au microscope les coupures suspectes.

"On analyse des échantillons de tous les billets intéressants qui ont été découverts dans l’Union européenne, explique Eric Languillat, expert en faux billets, pour en faire une description technique la plus précise possible, pour ensuite intégrer ces informations dans une base de données qui est accessible à tous les centres d’analyse en Europe."

Selon la BCE, le risque demeure malgré tout "très faible" pour les consommateurs de récupérer un faux billet. L'euro dispose d'une bonne côte de confiance, quant à sa sécurité. Chaque année, l'institut monétaire mobilise d'importants budgets pour tenter de fabriquer des billets inimitables. Et cette recette reste pour des raisons évidentes, secrète.