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La Terre compte désormais huit milliards d'habitants, d'après l'ONU

Mumbai, Inde, le 14 novembre 2022
Mumbai, Inde, le 14 novembre 2022 Tous droits réservés Rafiq Maqbool/Copyright 2022 The AP. All rights reserved
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Par Euronews avec AFP
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Alors que la Terre a compté moins d'un milliard d'habitants jusque dans les années 1800, elle n'a mis que douze ans pour passer de 7 à 8 milliards.

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Il a fallu des millions d'années pour que l'humanité atteigne le seuil du milliard d'habitants au début du 19ème siècle. Puis, en plus de 200 ans, la population mondiale a augmenté, pour atteindre huit milliards d'individus cette année selon les estimations de l'ONU.

Cette augmentation de la population mondiale va se poursuivre au cours des prochaines décennies, en raison de la transition démographique, explique Arjan Gjonca, professeur à l'université de Londres. 

C'est un "processus que traverse chaque société lorsque, à partir de naissances et de décès très élevés, la population passe à une fécondité et une mortalité très faibles, ce que vit actuellement dans un grand nombre de pays du monde" indique-t-il.

L'augmentation de l'espérance de vie implique, mécaniquement, un vieillissement des populations de certains pays.

"Qui va s'occuper de ces personnes âgées ? Même lorsque la tradition veut que les familles s'occupent d'elles, il n'y a plus beaucoup de familles" souligne Arjan Gjonca. "Par exemple, la Chine est confrontée au fait qu'il n'y a pas de frères et sœurs, et que le couple finit par s'occuper des personnes âgées'' ajoute-t-il, assurant que la "protection sociale est un problème auquel la plupart des pays européens sont confrontés".

Développement et impact environnemental

Pour l'ONU, cette croissance de la population "sans précédent" -- il y avait 2,5 milliards d'habitants en 1950 -- est le résultat "d'une augmentation progressive de la durée de la vie grâce aux progrès réalisés en termes de santé publique, de nutrition, d'hygiène personnelle et de médecine".

D'après les projections, quinze années seront nécessaires pour atteindre les neuf milliards d'habitants aux alentours de 2037. L'ONU projette un "pic" à 10,4 milliards dans les années 2080 et une stagnation jusqu'à la fin du siècle.

Notre impact sur la planète est déterminé bien plus par nos comportements que par notre nombre
Jennifer Sciubba
Chercheuse au cercle de réflexion Wilson Center

Cette barre des huit milliards est franchie en pleine conférence mondiale sur le climat, la COP27, à Charm el-Cheikh, qui souligne une fois de plus la difficulté des pays riches, les plus responsables du réchauffement de la planète, et des pays pauvres, qui réclament de l'aide pour y faire face, à s'entendre pour faire baisser de manière plus ambitieuse les émissions de gaz à effet de serre provenant des activités humaines.

Or, rappelle l'ONU, "si la croissance démographique amplifie l'impact environnemental du développement économique", "les pays où la consommation de ressources matérielles et les émissions de gaz à effet de serre par habitant sont les plus élevées, sont généralement ceux où le revenu par habitant est le plus élevé et non ceux où la population augmente rapidement".

"Notre impact sur la planète est déterminé bien plus par nos comportements que par notre nombre", résume pour l'AFP Jennifer Sciubba, chercheuse en résidence au cercle de réflexion Wilson Center.

Pauvreté et croissance démographique

Et c'est bien dans les pays qui concentrent déjà une forte pauvreté que la croissance démographique pose des défis majeurs.

"La persistance de niveaux de fécondité élevés, à l'origine d'une croissance démographique rapide, est à la fois un symptôme et une cause de la lenteur des progrès en matière de développement", écrit l'ONU.

Ainsi, l'Inde, pays de 1,4 milliard d'habitants, qui deviendra le plus peuplé du monde en 2023, surpassant la Chine, devrait connaître ces prochaines décennies une explosion de sa population urbaine avec des mégapoles déjà surpeuplées et en manque d'infrastructures essentielles.

A Bombay, 40% environ de la population vit dans des bidonvilles, des zones de misère surpeuplées, constituées de baraquements de fortune, pour la plupart dépourvues d'eau courante, d'électricité et de sanitaires.

Les chiffres mondiaux masquent une immense diversité démographique. Ainsi, plus de la moitié de la croissance de la population d'ici 2050 viendra de seulement 8 pays selon l'ONU: République démocratique du Congo, Egypte, Ethiopie, Inde, Nigeria, Pakistan, Philippines et Tanzanie.

Et à la fin du siècle, les trois villes les plus peuplées au monde seront africaines: Lagos au Nigeria, Kinshasa en RD Congo et Dar Es Salaam en Tanzanie.

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