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Gauche contre droite : les Finlandais se rendent aux urnes dans une course présidentielle serrée

DOSSIER : Une vue des affiches de campagne des candidats à la présidence finlandaise à Helsinki, Finlande, mercredi 10 janvier 2024.
DOSSIER : Une vue des affiches de campagne des candidats à la présidence finlandaise à Helsinki, Finlande, mercredi 10 janvier 2024. Tous droits réservés Associated Press
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Par David Mac Dougall
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Cet article a été initialement publié en anglais

Les deux principaux candidats représentent la gauche et la droite de l'échiquier politique finlandais et ne sont séparés que par trois points de pourcentage à l'ouverture des bureaux de vote par anticipation.

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Les Finlandais se rendent aux urnes cette semaine pour voter par anticipation dans le cadre de l'élection présidentielle, alors que le scrutin principal aura lieu à la fin du mois.

Les habitudes de vote suggèrent qu'un tiers des électeurs dans le pays et à l'étranger pourraient voter avant le 28 janvier, les Finlandais de l'étranger ayant également le droit de voter pendant cette période.

Parmi les neuf candidats en lice, deux sont les grands favoris du second tour qui aura lieu à la mi-février, bien qu'un sursaut du candidat d'extrême droite puisse encore créer la surprise.

Deux anciens ministres des affaires étrangères, Alexander Stubb, du parti de droite de la Coalition nationale (connu localement sous le nom de "Kokoomus"), et Pekka Haavisto, un politicien du parti "Green League", ont pris une nette avance dans les sondages d'opinion au cours d'une longue campagne qui a vu les candidats passer au crible tous les sujets, de leurs compétences en matière de politique étrangère à leurs musiques, livres et plats préférés, en passant par les voitures qu'ils conduisent et les messages de leurs animaux de compagnie sur les réseaux sociaux.

Les derniers sondages montrent qu'Alexander Stubb et Pekka Haavisto sont à trois points de pourcentage l'un de l'autre.

En Finlande, le président est l'un des rares en Europe à être élu au suffrage universel direct et à ne pas avoir un rôle essentiellement cérémoniel, contrairement à l'Italie, à l'Allemagne, à l'Estonie ou à la Pologne, par exemple. Ce poste est également assorti d'une responsabilité constitutionnelle en matière de politique étrangère en dehors de l'UE, et son titulaire est le commandant en chef des forces de défense finlandaises.

Mais le président ne peut pas agir unilatéralement : il doit travailler en coopération avec le gouvernement en place pendant son mandat de six ans en tant que chef d'État de la Finlande.

La fonction a pris de l'importance sous la présidence de Sauli Niinistö, alors que la Finlande s'apprêtait à consolider son alignement sur l'OTAN depuis des décennies et à adhérer officiellement à l'alliance militaire.

Alexander Stubb représente la droite

Le candidat à la présidence du Parti de la coalition nationale (PCN), Alexander Stubb, est représenté dans la vitrine d'un café alors qu'il fait campagne à Helsinki
Le candidat à la présidence du Parti de la coalition nationale (PCN), Alexander Stubb, est représenté dans la vitrine d'un café alors qu'il fait campagne à HelsinkiAP Photo

Alexander Stubb, ancien Premier ministre et ministre des affaires étrangères finlandais formé aux États-Unis, a été éloigné de la politique de première ligne au cours des sept dernières années. Il a d'abord travaillé à la Banque européenne d'investissement au Luxembourg, puis dans une université en Italie.

Son parti, "Kokoomus", a formé un gouvernement de coalition avec le parti d'extrême droite "Finns", qui, depuis son arrivée au pouvoir l'été dernier, a été confronté à des controverses sur le racisme, le soutien aux théories du complot ethno-nationaliste et les liens avec des groupes néo-nazis.

Bien qu'Alexander Stubb soit resté jusqu'à présent à l'écart de la mêlée gouvernementale, il s'attire toujours le soutien des électeurs d'extrême droite, qui le préféreraient au palais présidentiel plutôt que son adversaire libéral, vert et homosexuel.

"Avec Alexander Stubb, les électeurs obtiendraient un président ayant de très bonnes relations internationales et une grande expérience politique, ainsi qu'une connaissance approfondie de l'Union européenne et de la politique européenne", explique Jenny Karimäki, politologue à l'université d'Helsinki.

Alexander Stubb, qui est polyglotte, a été un fervent pro-européen tout au long de sa carrière politique et a soutenu l'adhésion à l'OTAN, bien avant que cela ne soit à la mode. Son origine suédo-finlandaise, son éducation élitiste, son penchant pour les costumes de marque et son attitude parfois brusque peuvent déplaire aux Finlandais de la classe ouvrière.

Le comité de campagne d'Alexander Stubb a déclaré qu'il était trop occupé pour répondre aux questions envoyées à l'avance par Euronews.

Pekka Haavisto représente la gauche

Pekka Haavisto, membre du Parti des Verts et candidat à la présidence, se fait photographier avec Minna Joentakanen pendant la campagne à Helsinki, Finlande, le 16/12/2023
Pekka Haavisto, membre du Parti des Verts et candidat à la présidence, se fait photographier avec Minna Joentakanen pendant la campagne à Helsinki, Finlande, le 16/12/2023Vesa Moilanen/Lehtikuva via AP

C'est la troisième fois que Pekka Haavisto tente de devenir président de la Finlande. Il est arrivé deuxième lors des deux dernières élections, derrière Sauli Niinistö.

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Premier ministre européen ouvertement homosexuel, Pekka Haavisto vit avec son partenaire depuis plus de 20 ans. Il est un précurseur de la représentation des LGBTQ aux plus hauts niveaux de la politique : il a dirigé son parti et travaillé en tant qu'envoyé des Nations unies.

"Les électeurs auraient un président qui a occupé un poste clé en tant que ministre des Affaires étrangères pendant le processus de l'OTAN en Finlande et qui a donc des connaissances de pointe dans les domaines de la politique étrangère et de la sécurité, ainsi qu'une expérience en tant que négociateur de paix dans le Sud global ", explique Jenny Karimäki de l'Université d'Helsinki.

Pekka Haavisto explique à Euronews qu'il y a un sentiment de "dynamique positive" dans sa campagne, alors qu'il parcourt le pays dans un nouveau bus de campagne.

"Les gens sont très désireux de discuter de la sécurité nationale. Il y a beaucoup d'enthousiasme dans l'air", confie-t-il.

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Apparemment capable d'éviter les scandales potentiels avec facilité pendant son mandat au ministère des Affaires étrangères, Pekka Haavisto a néanmoins été critiqué pour sa gestion du programme visant à ramener les ressortissantes finlandaises mariées à des combattants de l'ISIS, ainsi que leurs enfants, qui étaient bloqués dans un camp de réfugiés en Syrie.

Pekka Haavisto est peut-être allé trop loin en essayant de se présenter comme un candidat universel, tout en s'aliénant une partie de la gauche. Dans le cadre d'une stratégie visant à attirer les électeurs du centre et de la droite modérée, Pekka Haavisto a déclaré qu'il n'était pas un candidat "rouge". Il a balayé ce faux pas en affirmant, à Euronews, que "l'appartenance à un parti n'est pas au premier plan" de cette campagne.

"Les antécédents de Pekka Haavisto ainsi que ses compétences et son style de gestion ont été évalués par les médias finlandais", ajoute Jenny Karimäki, de l'université d'Helsinki.

Sept autres candidats dans une course très disputée

Le candidat à la présidence du Parti des Finlandais, Jussi Halla-aho, au centre, fait campagne sur un marché à Vantaa, en Finlande, le 28 octobre 2023
Le candidat à la présidence du Parti des Finlandais, Jussi Halla-aho, au centre, fait campagne sur un marché à Vantaa, en Finlande, le 28 octobre 2023AP Photo

Sept autres candidats sont en lice, mais jusqu'à présent, aucun d'entre eux n'a réussi à percer au niveau national.

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Li Andersson, leader du parti de l'Alliance de gauche, est considérée comme l'une des politiciennes les plus brillantes de sa génération, mais ses sondages se situent toujours dans la moyenne.

Jutta Urpilainen, en congé de son poste de Commissaire européen en Finlande, ne s'est lancée dans la course que tardivement, et quelque peu sans enthousiasme, à la fin de l'année dernière, mais elle n'a pas réussi à obtenir une véritable traction pour les sociaux-démocrates.

Sari Essayah, ancienne députée européenne et championne du monde de speedwalking sur 10 000 mètres en 1993, en est à sa deuxième campagne présidentielle et obtient toujours entre 1 % et 2 % des voix, tandis que Hjallis Harkimo, star millionnaire de la télé-réalité qui a créé son propre parti politique, "Movement Now", se traîne lui aussi dans les mêmes proportions.

Olli Rehn, du Parti du Centre, un autre ancien commissaire européen et actuel président de la Banque de Finlande, a mené une campagne solide et semble "présidentiel" dans ses apparitions, mais la fortune nationale de son parti est dans le marasme depuis les dernières élections générales, ce qui se répercutera presque certainement sur lui : Olli Rehn aura de la chance s'il obtient plus de 10 % des voix au premier tour.

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Mika Aaltola, candidat indépendant spécialisé dans la politique étrangère, a vu sa cote de popularité chuter comme une pierre, alors qu'il était l'un des principaux candidats, il y a un an, et qu'il n'obtient aujourd'hui qu'un faible pourcentage. L'absence d'infrastructure de parti pour soutenir sa campagne et son manque d'expérience politique se sont avérés être les points faibles de sa candidature à l'élection présidentielle.

Le candidat du parti d'extrême droite des Finlandais, Jussi Halla-aho, a tenté d'enflammer la campagne avec une rhétorique de plus en plus populiste : il a porté plainte contre un jeune politicien vert et un humoriste pour l'avoir traité de "fasciste". Il a également déclaré que les membres du Parlement et les ministres du gouvernement devraient être des Finlandais de naissance sans origine étrangère, ce qui a été critiqué comme étant anticonstitutionnel.

Mais pourrait-il faire une percée populiste tardive et se qualifier pour le second tour ?

"À ma connaissance, le soutien de Jussi Halla-aho provient principalement des partisans du Parti des Finlandais et il n'a pas été en mesure d'attirer le soutien de l'ensemble des partis", explique Jenny Karimäki, de l'université d'Helsinki.

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"Le soutien du Parti des Finlandais se situe autour de 17 % et s'il parvenait à les convaincre tous, la course pourrait être serrée, mais pour cela, Jussi Halla-aho devrait regagner tous les partisans du Parti des Finlandais qui soutiennent actuellement Alexander Stubb", explique-t-elle.

"Jusqu'à présent, la campagne de Jussi Halla-aho n'a pas révélé d'aspects particulièrement nouveaux de sa personne et de sa politique qui pourraient faire pencher la balance en sa faveur par rapport à Alexander Stubb", conclut-elle.

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