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Islande : Une éruption volcanique émet-elle plus de dioxyde de carbone que l'activité humaine ?

 L'Office météorologique islandais indique que la police a décidé d'évacuer Grindavik après que l'activité sismique récente dans la région se soit déplacée vers le sud en direction de la ville.
L'Office météorologique islandais indique que la police a décidé d'évacuer Grindavik après que l'activité sismique récente dans la région se soit déplacée vers le sud en direction de la ville. Tous droits réservés Bjorn Steinbekk/Copyright 2023 The AP. All rights reserved
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Par Sophia Khatsenkova
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Cet article a été initialement publié en anglais

Alors que le volcan islandais menace d'entrer en éruption d'une minute à l'autre, certains utilisateurs des médias sociaux affirment à tort que les fumées de la catastrophe naturelle produiront plus de CO2 que toutes les voitures et tous les avions de la planète.

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Depuis quelques semaines, les Islandais sont sur les dents, car une éruption volcanique menace la ville côtière de Grindavík, où vivent plus de 3 000 personnes.

Entre-temps, sur le réseau social X, anciennement connue sous le nom de Twitter, certains comptes affirment que l'éruption imminente rejettera plus de CO2 dans l'atmosphère que toutes les émissions produites par l'homme au cours de la dernière décennie.

"Le volcan islandais est sur le point de rejeter plus de CO2 dans l'atmosphère que toutes les émissions produites par l'homme au cours des dix dernières années", a tweeté un internaute"Pourtant, votre gouvernement vous dira que c'est vous le problème si vous emmenez vos enfants à l'école avec votre voiture à essence", a répondu un autre utilisateur, affirmant que les politiques de lutte contre le changement climatique sont une escroquerie.

L'activité humaine émet 40 à 100 fois plus de CO2 chaque année

En effet, les volcans sont capables de cracher des nuages de cendres colossaux et des fumées toxiques, mais ce n'est rien comparé aux émissions de gaz à effet de serre provoquées par l'homme.

Selon une étude évaluée par des pairs et réalisée en 2019 par le programme Deep Carbon Observatory à Washington, DC, l'activité humaine émet chaque année environ 40 à 100 fois plus de CO2 que tous les volcans de notre planète.

Mais les volcans ont-ils encore un impact sur les émissions mondiales ?

Oui, une activité volcanique qui dure plusieurs jours, comme l'éruption volcanique de 2010 en Islande qui a bloqué le trafic aérien pendant près d'un mois en Europe, peut affecter temporairement le climat.

Les gaz volcaniques tels que le dioxyde de soufre peuvent entraîner un refroidissement de la planète, tandis que le dioxyde de carbone volcanique, un gaz à effet de serre, peut favoriser le réchauffement de la planète. Toutefois, selon le GIEC, il n'a pas d'impact à long terme aussi important que les émissions d'origine humaine.

L'éruption du mont Saint Helens, aux États-Unis, en 1980, a éjecté environ 10 millions de tonnes de CO2 dans l'atmosphère en seulement 9 heures. Or, il ne faut actuellement que 2,5 heures à l'homme pour rejeter la même quantité de CO2, selon la NASA. En outre, il faudrait 3 500 de ces éruptions pour égaler la production de dioxyde de carbone de l'humanité pour la seule année 2010.

Si les grandes éruptions explosives de ce type sont rares, les émissions de l'humanité ne s'arrêtent jamais et augmentent chaque année.

Selon une étude du Service géologique des États-Unis, tous les volcans rejettent moins d'un pour cent du dioxyde de carbone actuellement émis par les activités humaines.

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