Comment le changement climatique affecte l'industrie ferroviaire européenne

Les vagues de chaleur ont également été à l'origine d'un grand nombre d'annulations de trains, en raison de problèmes tels que le gauchissement des rails et la chute de lignes électriques aériennes.
Les vagues de chaleur ont également été à l'origine d'un grand nombre d'annulations de trains, en raison de problèmes tels que le gauchissement des rails et la chute de lignes électriques aériennes. Tous droits réservés Andreas Arnold/(c) Copyright 2023, dpa (www.dpa.de). Alle Rechte vorbehalten
Par Rebecca Ann Hughes
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Cet article a été initialement publié en anglais

Rien qu'en Autriche, les trains ont été immobilisés 1 900 fois en 2023 en raison des conditions météorologiques.

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Le changement climatique devient de plus en plus un défi majeur pour le transport ferroviaire.

Les tempêtes, les chutes de neige, les inondations et les incendies mettent les réseaux ferroviaires à rude épreuve dans toute l'Europe.

Rien qu'en Autriche, les Railjets et autres trains de l'ÖBB (la compagnie nationale du rail autrichienne) ont été immobilisés 1 900 fois en 2023 en raison des conditions météorologiques, selon le journal autrichien Kronen Zeitung.

Comment l'industrie ferroviaire s'adapte-t-elle au réchauffement de la planète ?

Comment le changement climatique affecte-t-il l'industrie ferroviaire ?

"Ces dernières années, nous n'avons jamais eu autant d'annulations de trains dues à des tempêtes qu'en août dernier", a confié Bernhard Rieder, porte-parole de l'ÖBB, à la presse autrichienne.

"Rien que les inondations au Tyrol et à Salzbourg et les coulées de boue massives après les orages ont entraîné 716 arrêts imprévus en raison des conditions météorologiques".

Il ajoute que la hausse des températures dans la région alpine entraîne une augmentation des incendies de talus et de forêts, des déformations de voies et un recul des forêts protectrices en raison du stress thermique.

"Nous observons avec inquiétude les perturbations causées par les phénomènes météorologiques extrêmes", affirme-t-il.

Au Royaume-Uni, un conseiller du gouvernement a prévenu que les perturbations des transports seraient aggravées par le changement climatique si le réseau ferroviaire du pays ne bénéficiait pas d'un financement plus important.

S'exprimant en août, Sir John Armitt a souligné les fortes précipitations qui ont affecté les voyages en train, avec des crues soudaines et des glissements de terrain.

Les vagues de chaleur ont également été à l'origine d'un grand nombre d'annulations de trains, en raison de problèmes tels que le gauchissement des rails et la chute de lignes électriques aériennes.

Les voies ferrées sont conçues pour résister à une certaine gamme de températures, mais elles peuvent se déformer en cas de fortes chaleurs.

La chaleur peut également provoquer l'affaissement des lignes électriques aériennes et leur accrochage au matériel ferroviaire.

Comment l'industrie ferroviaire s'adapte-t-elle au changement climatique ?

En Autriche, les lignes électriques aériennes sont modernisées pour éviter la surchauffe. En outre, les rails sont rendus plus résistants à la chaleur par l'application d'une peinture blanche.

Les pentes susceptibles de glisser font l'objet d'une surveillance encore plus étroite et les observations météorologiques sont également renforcées.

Au Royaume-Uni, les dépenses consacrées au drainage sont plus importantes et une technologie est mise en place pour surveiller à distance la température des rails.

À la suite de la mort de trois personnes en août 2020 lorsqu'un train est entré en collision avec un glissement de terrain dans l'Aberdeenshire, Network Rail a mis au point un nouveau logiciel permettant de prévoir les pluies torrentielles soudaines.

Le centre d'exploitation de Cardiff déploie des capteurs de chaleur et des caméras pour surveiller l'état des rails dans la région.

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Bien que cela ne permette pas de remédier aux interruptions de service, cela signifie que la sécurité peut être améliorée en mettant en place des restrictions de vitesse et en faisant appel à des équipes de maintenance.

Les trains "tri-ponts" européens qui pourraient révolutionner le transport ferroviaire

Le secteur ferroviaire s'attaque également à la racine du problème et s'efforce de réduire son impact sur le réchauffement climatique.

La société italienne Hitachi Rail a mis au point un train tri-pont révolutionnaire.

La locomotive Masaccio peut être alimentée de trois manières : par des lignes électriques aériennes, par un moteur diesel hybride ou par une batterie.

La batterie révolutionnaire peut être rechargée lorsque le train roule grâce à l'électricité provenant des lignes aériennes. Elle peut également exploiter l'énergie de freinage du train à l'arrêt.

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Cette batterie respectueuse de l'environnement peut alimenter le train, sans avoir recours au diesel, sur de courtes sections de ligne où l'électrification est interrompue.

Elle est également utilisée à l'approche et au départ des gares afin que le train ne contribue pas à la pollution sonore ou atmosphérique d'une ville.

Les trains sont testés dans une chambre climatique spécialement construite pour simuler des températures allant de -50 à 40°C afin de s'assurer qu'ils peuvent résister aux conditions climatiques extrêmes de l'avenir.

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