L’Union européenne veut regarder à nouveau vers l’Amérique latine

Le président brésilien, Luis Inacio Lula da Silva, et le Premier ministre espagnol, Pedro Sanchez (de gauche à droite)
Le président brésilien, Luis Inacio Lula da Silva, et le Premier ministre espagnol, Pedro Sanchez (de gauche à droite) Tous droits réservés Manu Fernandez/Copyright 2023 The AP. All rights reserved.
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Par Aida Sanchez Alonso
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L’UE et les pays d’Amérique latine se retrouveront au mois de juillet à l’occasion d’un sommet à Bruxelles, pour la première fois en huit ans.

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Après huit ans de désintérêt, l'Union européenne regarde à nouveau vers l'Amérique latine. L'invasion russe de l'Ukraine et l'influence croissante de la Chine dans cette partie du continent poussent les 27 à changer leur regard.

Les Etats membres reconnaissent que les pays sud-américains sont des partenaires fiables sur lesquels ils peuvent compter pour réduire certaines de leurs dépendances. L'Europe souhaite ce rapprochement même si certains partenaires comme le Brésil et la Colombie ont opté pour la neutralité concernant la guerre en Ukraine.

"Cela signifie-t-il qu'il y a des points sur lesquels nous ne sommes pas d'accord ? Oui, bien sûr. Que dans le cas spécifique de l'Ukraine, certains pays ont exprimé des points de vue qui ne coïncident pas toujours ? Oui, bien sûr. Mais regardez le vote aux Nations Unies. Comparez le vote de l'Amérique latine aux Nations Unies avec celui de n'importe quelle autre région du monde et vous verrez qu'en Amérique latine, le rejet ou la condamnation de l'invasion russe de l'Ukraine a été plus fort que partout ailleurs", souligne le chef de la diplomatie européenne Josep Borrell.

L'Amérique latine est riche de matières premières critiques essentielles pour la transition climatique comme le lithium nécessaire pour les batteries électriques. Mais l'accès à ces ressources n'est pas le seul enjeu des relations commerciales, ce qui explique la difficulté pour les 27 à ratifier l'accord avec le Mercosur.

De leur côté, les pays sud-américains veulent construire un partenariat d'égal à égal avec l'UE.

"Si l'intérêt est exclusivement commercial, il arrive probablement trop tard. L'Amérique latine est intéressée par une relation politique avec l'Europe", insiste l’ancien président colombien Ernesto Samper.

"Nous voulons parler de la politique de lutte contre la drogue. Nous voulons savoir comment les ressources qui apparaissent aujourd'hui, comme le lithium, qui pourraient être décisives dans la course technologique, vont être sécurisées. Ces questions nous intéressent, mais nous ne pouvons pas organiser un sommet pour parler uniquement de libre-échange, entre autres parce que l'Europe est la région la plus protectionniste du monde", ajoute-t-il.

Ce rapprochement entre l'Union européenne et l'Amérique latine devrait reprendre vie en juillet à l'occasion d'un sommet à Bruxelles, le premier en huit ans.

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