La taurine pourrait être le secret pour ralentir le vieillissement

Scientists think the key to anti-ageing might lie in taurine
Scientists think the key to anti-ageing might lie in taurine Tous droits réservés Unsplash
Par Sarah Palmer
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La dernière découverte scientifique dans la course contre le vieillissement est un ingrédient populaire des boissons énergisantes à base de caféine.

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Les scientifiques réclament un essai clinique de grande envergure sur la taurine après qu'il a été prouvé qu'elle ralentissait le processus de vieillissement et prolongeait la durée de vie des souris jusqu'à 10 %.

Ce micronutriment se trouve naturellement dans la viande, le poisson et les produits laitiers, mais il est surtout utilisé dans les boissons énergisantes contenant de la caféine.

Après avoir constaté les résultats de l'utilisation de la taurine chez les souris, les chercheurs aimeraient maintenant poursuivre leurs recherches sur l'homme.

Qu'est-ce que la taurine ?

La taurine est une substance chimique qui fait partie du groupe des acides aminés. Elle est naturellement présente dans les aliments contenant des protéines, comme les produits d'origine animale. C'est l'un des micronutriments qui soutiennent la fonction cellulaire et, en particulier, la production d'énergie.

Pour ce faire, elle favorise la santé des mitochondries dans les cellules, qui sont chargées de charger les cellules en énergie.

Comment les scientifiques pensent-ils que la taurine affecte le vieillissement ?

Lors de l'expérience, des scientifiques de l'université Columbia de New York (États-Unis) ont administré une dose quotidienne de taurine à des souris.

Les résultats ont été publiés dans le Journal of Science et ont montré que la durée de vie des souris mâles avait augmenté de 10 % grâce à ce supplément, tandis que celle des femelles avait augmenté d'environ 12 %.

Cette amélioration de la durée de vie a également été observée chez les singes et les vers.

Dans le cadre de ce projet, les chercheurs ont analysé 12 000 personnes et ont constaté que celles qui avaient plus de taurine dans le sang étaient, en général, en meilleure santé.

Mais qu'est-ce qui fait que la taurine est considérée par les scientifiques comme un "élixir de vie" ?

La taurine est un élément naturellement présent dans le corps humain, mais avec l'âge, son taux diminue naturellement.

"L'abondance de la taurine diminue avec l'âge et l'inversion de ce déclin permet aux animaux de vivre plus longtemps et en meilleure santé", explique le Dr Vijay Yadav, qui a dirigé l'équipe de recherche au Irving Medical Center de Columbia.

"En fin de compte, ces résultats devraient s'appliquer à l'homme".

Le Dr Yadav et son équipe ont remarqué pour la première fois que la taurine était un catalyseur potentiel du vieillissement il y a plus de dix ans, lorsqu'ils ont constaté que la personne âgée de 60 ans en moyenne présentait des niveaux de taurine équivalant à un tiers seulement de ceux que l'on trouve chez un enfant de 5 ans.

Mais à l'heure actuelle, il reste encore beaucoup de travail à faire pour comprendre pleinement comment la taurine peut avoir un impact sur le vieillissement.

Il est important de noter que si les tests sur l'homme n'ont pas encore commencé, les chercheurs de l'université de Columbia déconseillent aux gens d'augmenter leur consommation de taurine pour lutter contre le vieillissement jusqu'à ce que nous en sachions plus.

Un essai à plus grande échelle est nécessaire pour déterminer les avantages et les inconvénients d'un apport élevé en taurine.

Dans une interview accordée à la BBC, M. Yadav a refusé de révéler s'il prenait lui-même des suppléments de taurine, déclarant : "Attendons que les essais cliniques soient terminés avant de recommander au grand public d'acheter de la taurine dans les rayons d'une épicerie".

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